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3 juin 2012 7 03 /06 /juin /2012 14:46

L'expérience de la goutte de poix est une expérience de longue durée destinée à mesurer l'écoulement d'un fragment de poix sur de nombreuses années. Le nom de poix est donné à n'importe quel liquide très visqueux, qui semble solide, le plus souvent, du bitume. Ainsi, le goudron forme un écoulement à température ambiante et forme une goutte, bien que très lentement.

 

 

L'expérience de la goutte de poix à l'université du Queensland

La version la plus réputée de l'expérience a été démarrée en 1927 par le professeur Thomas Parnell (en) de l'université du Queensland de Brisbane, en Australie, afin de démontrer à ses étudiants que certaines substances d'apparence solide sont en réalité des fluides de très haute viscosité. Parnell fait couler un échantillon de poix chaude dans un entonnoir bouché et le laisse reposer trois ans. En 1930, le bouchon du cou de l'entonnoir est coupé, de façon à ce que la poix puisse s'écouler. De grosses gouttes se forment alors, et tombent au bout d'une décennie.

 

La huitième goutte est tombée le 28 novembre 2000, de sorte que les expérimentateurs ont pu estimer la viscosité de la poix à environ 230 milliards (2,3 × 1011) de fois celle de l'eau.

 

 

Poix--matiere-.jpg


 

Ainsi que le répertorie le Livre Guinness des records, il s'agit de la plus longue expérience en laboratoire fonctionnant en continu au monde. On estime qu'il reste suffisamment de poix dans l'entonnoir pour que l'expérience continue durant encore au moins un siècle. Deux autres expériences, elles aussi toujours en cours, sont plus anciennes que celle-ci : la Beverly Clock et l'Oxford Electric Bell.

 

À l'origine, l'expérience n'a pas été réalisée sous des conditions atmosphériques spécifiques, de sorte que la viscosité puisse changer au fil des saisons du fait des variations de température. Cependant, quelque temps après la chute de la septième goutte en 1988, l'air climatisé a été installé dans la pièce où se trouve l'expérience ; à présent, la température est contrôlée, et cette stabilité a augmenté l'allongement de la goutte avant sa séparation du reste de la poix.

En octobre 2005, John Mainstone et Thomas Parnell (à titre posthume pour ce dernier), ont reçu le prix Ig Nobel de physique, parodie du prix Nobel, pour l'expérience de la goutte de poix.


À ce jour, personne n'a pu être témoin de la chute d'une goutte. L'expérience se trouve sous l'objectif d'une webcam, mais des problèmes techniques ont empêché l'enregistrement de la chute de la dernière goutte.

 

 

Chronologie

  •   1927 : mise en place de l'expérience ;
  •   1930 : le bouchon est retiré ;
  •   Décembre1938 : chute de la première goutte (temps de formation en mois : 96-108) ;
  •   Février1947 : deuxième goutte (100) ;
  •   Avril1954 : troisième goutte (108) ;
  •   Mai1962 : quatrième goutte (97) ;
  •   Août1970 : cinquième goutte (99) ;
  •   Avril1979 : sixième goutte (104) ;
  •   Juillet1988 : septième goutte (111) ;
  •   28 novembre 2000 : huitième goutte (148).

 

 

L-experience-de-la-goutte-de-poix.jpg

 

 

Sources :

Wikipédia - Expérience de la goutte de poix [Fr] 

Wikipédia - Poix (matière) [Fr]

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Published by Milem - dans Insolites
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