Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
9 mars 2012 5 09 /03 /mars /2012 13:28

Les Dinornithiformes constituent un ancien ordre d'oiseaux non volants, aujourd'hui disparus. Dans la classification d'Howard et Moore, cet ordre est constitué de deux familles. Pour The Paleobiology Database, il n'est constitué que de la famille des Dinornithidae (à laquelle sont rattachés les espèces de la famille des Emeidae).

 

Les espèces sont nommés moas. Ce sont des oiseaux fossiles et inaptes au vol, de Nouvelle-Zélande. Ils mesuraient jusqu'à trois mètres de haut. Les moas sont des espèces éteintes. Ils ont disparu environ 400 ans après l'arrivée des ancêtres des Māori dans l'archipel, soit vers 1500.

 

Étymologie 

Dinornithidés dérive de deux mots grecs, δεινός (deinos : « formidable, terrible ») et ορνις (ornis : oiseau) et signifie donc "oiseaux terribles", en référence à leur taille hors du commun. Cet ordre semble avoir été monogénérique (Dinornis), les autres moas étant classés dans la famille des éméidés, plus petits.

 

Histoire 

Arrivés sur une terre qui n'était en rien comparable à la Polynésie, les Māori s'aperçurent avec le temps que le climat y était totalement différent : dès le premier hiver, la quasi-totalité des plantes qu'ils avaient rapportées de leur terre d'origine gela. Leur seule subsistance restera donc le moa. Les humains l'ont donc chassé, ses œufs et ses pilons constituant une nourriture abondante. En effet, un œuf de moa est équivalent à 50 œufs de poule. Pendant plusieurs centaines d'années, chaque tribu consommera en moyenne la quantité astronomique de dix moas par semaine. De plus, les femelles moas ne pondaient qu'un œuf par an, le petit n'atteignant sa maturité sexuelle qu'à l'âge de sept ans. Tous ces facteurs entraînent l'extinction de l'espèce aux alentours de 1500.

 

Des recherches récentes tendent à démontrer que Dinornis giganteus, Dinornis novaezealandiae et Dinornis struthoides ne forment qu'une seule espèce : Dinornis novaezealandiae.

 

Les moas avaient pour prédateur l'aigle géant de Haast.

 

 

Giant_Haasts_eagle_attacking_New_Zealand_moa.jpg

Moas attaqués par un aigle géant de Haasts.

 

 

482px-Dinornis1387.jpg

Richard Owen présentant un squelette de moa.

 

 

220px-Dinornithidae_-Moa-_01_L.D-jpg

 

Source : Wikipedia - Dinornithidae (fr)

Partager cet article

Repost 0
Published by Milem - dans Archéologie
commenter cet article

commentaires

Ma Playlist

Rechercher

Ma Playlist 2

Pages