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3 juin 2012 7 03 /06 /juin /2012 00:43

Une éruption limnique, aussi appelé un lac renverser, est un type rare de catastrophe naturelle dans laquelle le dioxyde de carbone (CO 2) éclate soudainement de l'eau lac profond, étouffant la faune, le bétail et les humains. Une telle éruption peut aussi causer des tsunamis dans le lac comme le CO 2 déplace la montée des eaux.

 

Les scientifiques croient que les glissements de terrain, les activités volcaniques, ou des explosions peuvent déclencher une telle éruption. Lacs, dans lequel une telle activité se produit peut être connu sous le nom des lacs limnically actifs ou des lacs qui explosent. Certaines fonctionnalités de limnically lacs actifs comprennent :

 

  • -CO 2-saturé d'eau entrant
  • -Un fond d'un lac frais indiquant une absence d'interaction volcanique direct avec les eaux du lac
  • -Une couche supérieure et inférieure thermique avec différentes CO 2 saturations
  • -Proximité des zones avec une activité volcanique

Les scientifiques ont récemment déterminé, à partir des enquêtes sur les pertes massives dans les années 1980 à Lac Monoun et le lac Nyos, que les éruptions limniques et les éruptions volcaniques, quoique indirectement liées, sont en fait des types distincts de catastrophes.

 

 

Occurrences historiques

À ce jour, ce phénomène a été observé que deux fois. Le premier était en Cameroun au lac Monoun en 1984, provoquant l'asphyxie et la mort de 37 personnes vivant à proximité. Une deuxième éruption meurtrière qui s'est passé au Lac Nyos en 1986, en libérant cette fois plus de 80 millions de mètres cubes de CO 2, tuant entre 1.700 et 1.800 personnes et de plusieurs milliers de têtes de bétail, à nouveau par asphyxie.

 

En raison de la nature de l'événement, il est difficile de déterminer si les éruptions limniques pu se produire ailleurs. Toutefois, un tiers du lac- lac Kivu contenant des quantités massives de CO 2 dissous existe à la frontière entre la République démocratique du Congo et Rwanda.

 

 

Une solution possible : les lacs de dégazage

Des efforts sont en cours depuis plusieurs années pour développer une solution pour éliminer le gaz provenant de ces lacs et de prévenir une accumulation qui pourrait conduire à une autre catastrophe. Une équipe de scientifiques français a commencé à expérimenter sur le lac Monoun et le lac Nyos en 1990 en utilisant des siphons de dégazer les eaux de ces lacs d'une manière contrôlée. Un tube est placé verticalement dans le lac avec son extrémité supérieure au-dessus surface de l'eau. De l'eau saturée avec du CO 2 entre le fond du tube et monte vers le haut.

 

La pression inférieure à la surface permet au gaz de sortir de la solution. Fait intéressant, seulement une petite quantité d'eau doit d'abord être mécaniquement pompée à travers le tuyau pour démarrer le flux. Comme l'eau monte saturés, le CO 2 sort de la solution et forme des bulles.

 

Le flottabilité naturelle des bulles aspire l'eau dans le tuyau à grande vitesse provoquant une fontaine à la surface. L'eau degassifying agit comme une pompe, en tirant davantage d'eau dans le fond du tube, et la création d'un flux d'auto-maintien. C'est le même processus qui conduit à une éruption naturelle, mais dans ce cas, il est contrôlé par la taille du tuyau.

 

Chaque tuyau a une capacité limitée de pompage et plusieurs seraient nécessaires pour à la fois le lac Monoun et du Lac Nyos à dégazer une fraction importante de l'eau du lac profond et rendre les lacs en toute sécurité. Les eaux profondes du lac sont légèrement acide à cause de la CO 2 dissous qui provoque la corrosion sur les conduites et les appareils électroniques, ce qui nécessite l'entretien continu. Il y a aussi des craintes que le CO 2 dans les tuyaux pourraient se déposer sur la surface du lac formant une mince couche d'air irrespirable et donc causer des problèmes pour la faune.

 

En Janvier 2001, un seul tuyau a été installé sur lac Nyos. Un second tuyau a été installé au lac Monoun la fin de 2002. Ces deux tuyaux sont jugées suffisantes pour empêcher une augmentation de CO 2, en supprimant à peu près la même quantité de gaz que celle naturellement entrer au lit du lac.

 

 

Danger du lac Kivu

Le lac Kivu n'est pas seulement 2.000 fois plus grande que le lac Nyos, il est aussi situé dans une zone beaucoup plus densément peuplé, avec plus de deux millions de personnes vivant le long de ses rives. Heureusement, il n'a pas atteint un niveau élevé de CO 2 de saturation pour le moment. Si l'eau devait devenir fortement saturé, il pourrait devenir un risque encore plus grand à la vie humaine et animale, car il est situé très près d'un déclencheur potentiel, le Mont Nyiragongo, un volcan actif qui a éclaté en Janvier 2002. Il est également situé dans une zone sismique active et près d'autres volcans actifs.

 

Bien que le lac pouvait être dégazé dans une manière similaire au lac Monoun et le lac Nyos, en raison de la taille du lac et le volume de gaz en cause une telle opération serait coûteuse, en cours d'exécution dans des millions de dollars.

 

Un projet initié en 2010 d'utiliser le méthane emprisonné dans le lac comme source de combustible pour produire de l'électricité au Rwanda a conduit à un certain degré de CO 2 de dégazage. Au cours de la procédure d'extraction du gaz inflammable utilisé pour déclencher les centrales électriques, sur la rive , une partie du CO 2 est éliminé dans un processus connu sous le nom d'épuration. Il est difficile de savoir si suffisamment de gaz seront retirés pour éliminer le danger d'une éruption limnique au bord du lac Kivu.

 

 

Vache-tues-par-l-eruption-limnique.jpg

Vache tués par l'éruption limnique du lac Nyos au Cameroun

 

 

Sources :

Wikipédia - Éruption limnique [Fr]

Wikipédia - Éruption limnique [En] 

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