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26 mai 2011 4 26 /05 /mai /2011 16:19

Dans cette tribu, le lapin d'Alice au pays des Merveilles n'aurait pas à s'en faire. La tribu amazonienne Amondawa, au Brésil, n'a ni montre ni même de calendriers. En réalité, la vie de ces gens suit la venue du jour puis de la nuit ainsi que des saisons (sèche et pluvieuse).

 

Il n'y a pas d'âge dans cette tribu. La transition de la jeunesse à l'âge adulte se fait par modification du nom (idem pour le statut social). L'équipe de chercheurs anglais de l'université de Portsmouth affirme qu'il s'agit de la première fois qu'ils peuvent démontrer que le concept de temps n'est pas quelque chose d'universel chez les humains ; on croyait pourtant le contraire jusqu'alors. 


Il y a donc une culture et un langage qui n'a pas de décompte du temps qui passe : rien n'est mesuré, discuté dans l'abstrait. Ces gens ne vivent pas en dehors du temps, mais vivent dans un monde d'évènements. Ils vivent de la chasse, de la pêche et d'un peu d'agriculture. Il n'y a pas de signes oraux pour parler de la « semaine prochaine » ou de « l'année passée ». 

Heureusement pour ces gens-là, le temps, ce n'est donc pas de l'argent...

 

 

Source : Sur-la-toile.com

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26 mai 2011 4 26 /05 /mai /2011 16:01

Des chercheurs anglais ont récemment démontré, à la demande de la BBC, que l'évocation d'Apple chez un véritable fanatique de la marque entraînait au niveau de son cerveau des réactions neurologiques similiaires à celles que l'on observe lorsqu'un croyant est confronté à des images religieuses.

 

Dans le cadre d'un reportage destiné à comprendre comment les grandes marques de l'informatique pouvaient atteindre de tels sommets de popularité, la BBC s'est intéressée au phénomène inévitable que représentent les fans de la marque Apple. Pour ce faire, elle est notamment aller observer l'ouverture de l'Apple Store de Covent Garden (Londres) qui, comme à Paris, a provoqué une véritable liesse chez les centaines d'amateurs venus assister à l'évènement, alors qu'aucun nouveau produit n'était présenté.

Après avoir interrogé l'évêque de Buckingham, lequel admet des similarités entre la dévotion de certains à Apple et une religion, le journaliste de la BBC s'est tourné vers la science, en faisant passer un IRM à un irréductible de la marque à la pomme. La séance a révélé que l'allusion à Apple éveillait dans son cerveau des zones similaires à celles qui s'activent chez une personne croyante exposée à des images religieuses.

Se souvenant de ce jeune homme à Paris nous déclarant des étoiles dans les yeux qu'entrer dans l'Apple Store s'apparentait pour lui à fouler une terre promise, on ne doutait pas franchement d'un tel résultat. La démonstration de la BBC - à la portée limitée puisque l'examen n'a par exemple pas été mené sur les fans d'autres marques - aura toutefois le mérite d'apporter du grain à moudre à tous ceux qui s'intéressent à l'engouement suscité par Apple, que la série Les Simpson avait joliment mis en scène fin 2008.

Bref, nous qui nous demandions parfois pourquoi le moindre article relatif à Apple pouvait tourner à la foire d'empoigne dans les commentaires, entre « pro » et « anti », sommes maintenant fixés.

Source : Clubic.com

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19 mai 2011 4 19 /05 /mai /2011 12:52

Pour Stephen Hawking, 69 ans, le paradis n'est qu'un conte de fées pour les gens qui ont peur du noir. Lorsque Hawking a été diagnostiqué comme malade d'une maladie dégénérative des neurones à 21 ans, on lui avait annoncé qu'il décéderait rapidement, mais il a eu de la chance. Depuis, il est devenu l'un des scientifiques les plus connus au monde, surtout après la sortie de son Best-Seller « Une brève histoire du temps ».

 

Hawking a confié à un journaliste anglais qu'il s'attend à mourir rapidement depuis les 49 dernières années, mais qu'il n'a pas peur de la mort. Il n'est pas non plus pressé, car il a plein de choses à faire. Il a dit qu'il voyait le cerveau comme un ordinateur qui s'arrête de fonctionner lorsqu'un des composants tombe en panne. Il n'y a pas de « paradis pour ordinateurs ». Selon lui, dans la vie, nous devons chercher la valeur maximale à nos actions. Nous sommes ici, car de minuscules fluctuations quantiques dans l'univers primitif ont semé les graines de la vie humaine.

 

 

Source : Sur-la-toile.com

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19 mai 2011 4 19 /05 /mai /2011 12:50

L'astronome David Benett de l'université de Notre Dame a réalisé une publication où il décrit la découverte d'une nouvelle classe de planètes : des corps de la taille de Jupiter environ, sombres et isolés, car flottant dans l'espace, sans orbiter autour d'une étoile. L'équipe croit que ce genre de planète est « éjecté » de systèmes planétaires en développement.

 

L'étude révèle que des systèmes planétaires deviennent instables et expulsent des planètes. Elle révèle aussi que, statistiquement, le cas ne serait pas rare, au contraire. Il y aurait a priori deux fois plus de « corps planétaires flottants » que d'étoiles. Il pourrait donc y avoir autant de ce type de planètes que de planètes « classiques » comme la Terre. 


Comme ces corps sont sombres, ils sont très difficiles à détecter. Ces planètes ne seraient pas indignes d'intérêt : elles pourraient tout à fait être assez chaudes pour abriter la Vie, par effet de serre en cas de grande présence d'hydrogène.

 

Source : Sur-la-toile.com

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17 mai 2011 2 17 /05 /mai /2011 14:23

Un jour, les gens se réveilleront et se diront : « Qu'est-ce que j'ai été bête (et encore je suis poli) ». Facebook nourrit le mimétisme social à un point de bêtise jamais atteint et qui en dit long sur la nature humaine. Le dernier en date est le « planking ». Oh ! Rien de bien original : il suffit de se faire prendre en photo à plat ventre, les bras le long du corps.

 

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Où réside le fun ? A priori dans le lieu choisi pour se mettre dans cette position. Plus c'est insolite, inattendu, plus on est « gratifié » socialement sur le plus grand réseau virtuel. Le jeu pourrait être innocent mais, du fait de la recherche d'insolite, ce passe-temps peut être mortel (et pas que d'ennui). Si encore cela ne mettait en danger que la personne qui pratique le « planking », passons, mais cela peut mettre en danger des innocents.

 

C'est particulièrement en Australie que le phénomène inquiète (et là où s'est déjà produit un décès suite à une chute fatale d'un « planking » trop audacieux sur un balcon d'immeuble). Le souci est que plus la police avertit du danger de cette pratique, plus il y a de pratiquants !

 

Ndr : les « Darwin Awards » louent la création de Facebook.

Source : Sur-la-toile.com

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17 mai 2011 2 17 /05 /mai /2011 13:54

La limule est parfois appelée « crabe des Moluques » ou « crabe fer à cheval » ou encore « crabe au sang bleu », bien qu'il ne s'agisse pas d'un crustacé mais d'un chélicéré comme les araignées et les scorpions. C'est un taxon monophylétique qui fait partie du clade des ecdysozoaires. 

 

Aire de répartition :
La limule est présente sur la côte Est de l'Amérique du Nord et de l'Amérique centrale. 

Principales caractéristiques

La limule peut mesurer jusqu'à 50 centimètres et vivre jusqu'à 30 ans.


Véritable témoin de l'évolution, elle fut menacée d'extinction à la suite de son utilisation par l'homme comme engrais, sous prétexte qu'elle était responsable d’une consommation excessive de mollusques. Elle fut en voie d'extinction jusqu'à ce que l'on découvre, dans les années 1960, les propriétés uniques de son sang désormais très étudié. La limule est depuis pêchée, puis relâchée après prélèvement sanguin et marquage (pour lui éviter un deuxième prélèvement sanguin).


La limule vit au fond d'eaux peu profondes (5 à 10 mètres) et se nourrit de petits animaux marins comme des poissons ou des crustacés qu'elle broie avec la base de ses pattes antérieures, sa bouche étant dépourvue de dents. La reproduction a lieu en début d'été, la femelle venant à terre une fois l'an, à la pleine lune. Elle creuse un trou peu profond (20 centimètres environ) et y dépose quelques milliers d'œufs qui éclosent au bout d'un mois. 

 

Vision

Une particularité biologique fait que ses quatre yeux primitifs ne détectent que les objets en mouvement. Sa vision a fait l'objet de multiples recherches. Chaque ommatidium conduit à une seule fibre nerveuse. De plus, les nerfs sont de grande taille et leur accès est relativement aisé.

 

Cette particularité anatomique permit aux scientifiques d'analyser les impulsions nerveuses en fonction de la lumière. Des phénomènes visuels comme l'inhibition latérale purent ainsi être observés.


D'autres expériences ont permis de démontrer que les limules mâles utilisent la lumière et la perception des formes pour trouver des partenaires de jour comme de nuit. L'œil latéral de la limule offre une image dont la résolution avoisine 40 x 25 pixels. Elle est fortement bruitée mais suffisante pour l'animal.

 

Propriétés particulières du « sang » de limule

L'hémolymphe (équivalent du sang chez les euarthropodes) de la limule est de couleur bleue du fait de la présence d'hémocyanine au lieu d'hémoglobine. Ses cellules sont des amibocytes qui réagissent en présence d'endotoxines bactériennes (composés ayant un effet pyrogène dangereux lorsqu'ils sont injectés chez l'homme) en produisant une protéine transformant l'hémolymphe en gel. La limule n'ayant pas de système immunitaire, ce gel lui permet de bloquer les infections bactériennes.

 

Cette particularité fait que, depuis les années 1970, on utilise l'hémolymphe de la limule pour produire un réactif, appelé lysat d'amebocyte de limule (LAL), employé notamment dans le domaine pharmaceutique pour tester l'absence d'endotoxines dans les médicaments, les produits de dialyse et le matériel médico-chirurgical.


 

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Source : Wikipedia.org [fr]

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16 mai 2011 1 16 /05 /mai /2011 13:51

Depuis hier circulent à La Rochelle des autobus électriques nouveau genre. Ils roulent sur une distance de 900 mètres, guidés par des GPS, sans chauffeurs. Il s'agit d'une première mondiale qui retient l'attention médiatique. Des recherches menées conjointement durant cinq années par l'Institut national pour la recherche en Automatique ainsi qu'en Informatique et par Yamaha ont permis de concevoir ces Cybercars actuellement en circulation dans la ville de La Rochelle.

 

 

 

 

Quatre passagers peuvent monter à bord de ces petits autobus électriques. Ces utilisateurs pourront se balader sans frais durant les deux mois prochains grâce à ce moyen de transport nouvelle génération. Les Cybus, tel est leur nom, présentement utilisés, sont équipés de radars et de scanners afin de pouvoir repérer un obstacle 100 mètres avant sa présence. Ils atteignent la vitesse de 10 kilomètres à l'heure. 

Un agent demeure présent à bord du véhicule afin d'être en conformité avec la loi. Il rédigera à l'occasion un rapport des difficultés rencontrées en cours de route. La ville de La Rochelle poursuit sa quête dans le domaine du développement durable, proposant aujourd'hui ce projet innovateur. Des conférences se tiennent dans cette ville ayant comme sujet "La mobilité Intelligente". La circulation sur la voie publique de ces cybercars exigera cependant une modification à la loi actuellement en vigueur.

 


Source : Sur-la-toile.com

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16 mai 2011 1 16 /05 /mai /2011 13:05

Votre intention est de convaincre vos interlocuteurs et vous ne savez pas quel ton et rapidité de paroles employer ? Suivez le guide ! Une étude américaine a voulu savoir comment optimiser le taux de retours positifs lors de sondages téléphoniques. Cela s'applique aussi à tout discours (vente, politique etc.).

 

Le succès était mieux assuré lorsque le débit était de 3,5 mots par seconde. Parler plus vite donne l'impression à l'auditeur qu'on veut « l'embrouiller » et plus lentement que vous êtes pédant ou pas très intelligent. On a comparé également les hommes et les femmes. Les hommes qui ont des tons de voix plus aigus que la moyenne (masculine) réussissaient moins bien que ceux qui avaient une voix plus grave. Pour les femmes, il ne semble pas y avoir de différence notable. 


On aurait pu intuitivement penser que beaucoup moduler le ton de la voix aurait un impact positif sur le potentiel de conviction, mais c'est marginal dans les faits, car cela peut paraître artificiel. 

Enfin, l'utilisation des pauses est importante. Naturellement, nous en faisons 4 ou 5 par minute et l'utilisation de pauses fréquentes et courtes est conseillée (mais pas trop hacher le discours quand même). Parler sans pause est une mauvaise idée. Cela donne peut-être l'impression d'avoir appris son texte par coeur et donne les plus mauvais scores de conviction.

 

Source : Sur-la-toile.com

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15 mai 2011 7 15 /05 /mai /2011 19:56

Il y a actuellement une sorte de contamination progressive des lits par des « punaises de lit ». Cela est venu des États-Unis, s'est répandu au Royaume-Uni et la France commence à être atteinte. On a rassuré les gens en disant que les morsures de ces créatures démangeaient, mais ne posaient pas de risques. Toutefois, des chercheurs ont montré que ces « bestioles » peuvent apporter avec elles des bactéries résistantes aux antibiotiques. 


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Photo: Armed Forces Pest Management Board

 


Pour l'instant, conclure est prématuré, car l'étude est encore trop « fraîche ». On suggère toutefois que ces animaux pourraient finalement transmettre des maladies. On a découvert cela en regardant les punaises de lit de patients de l'hôpital de Vancouver. On a découvert de « méchantes bactéries » transportées, comme USA300. On en trouve partout, mais surtout à l'hôpital où elle s'est renforcée. Si cette bactérie trouve un accès sous la peau, il est très difficile de la déloger. Le souci justement est que les punaises de lit créent des plaies... 

Les chercheurs ne peuvent pour l'instant savoir si les patients avaient d'abord ces bactéries et que les punaises les ont acquises par contact ou l'inverse. Il faut attendre une étude approfondie pour conclure sur le danger que peuvent représenter ces punaises de lit.

 

Source : Sur-la-toile.com

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12 mai 2011 4 12 /05 /mai /2011 13:25

Un suicide avait fait une grande polémique outre-Atlantique en février dernier. Dave Duerson, 51 ans, s'était tiré une balle dans l'abdomen, préservant son cerveau intentionnellement (il avait rédigé une lettre) afin que la médecine détermine si son cerveau avait été endommagé par le sport qu'il avait pratiqué.

 

L'autopsie a été pratiquée avec soin et a montré que ce que Dave craignait était avéré : il y avait des signes évidents d'encéphalopathie traumatique chronique, une forme de dégât au cerveau qui pose de plus en plus de problèmes pour la pratique de sports de contacts (violents). Les parties atteintes jouaient des rôles dans l'humeur, le contrôle des impulsions, la mémoire et autres fonctions cognitives. Il s'agit maintenant de développer des méthodes de diagnostics et de surveillance de ce type de traumatisme durant la vie d'un athlète.

 

Source : Sur-la-toile.com

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