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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 01:50

Détails :

Le concept est digne d’un plan de Wil E. Coyote, mais absolument véridique : il s’agit de larguer des bombes-casiers compartimentées contenant plusieurs chauves-souris (de l’espèce “Molosse du Brésil”) équipées individuellement de petites charges incendiaires à retardement.

 

Après le largage, un parachute se déploie sur le casier à 300 m du sol, et les casiers s’ouvrent, libérant les chauves-souris, qui se répandent sur la zone cible et vont se réfugier, au lever du jour, dans des coins perchés inaccessibles dans les bâtiments japonais, souvent faits de bois et de papier… Où les charges incendiaires se déclenchent au matin.

 

Le projet, imaginé par un dentiste (Lytle S. Adams), était pris très sérieusement, au point qu’il reçut l’aide de l’inventeur du napalm (Louis Fieser), qui conçut les charges incendiaires (17 et 28 grammes), et que le gouvernement américain y dépensa près de 2 millions de dollars.

 

Chaque “bombe” casier devait contenir 26 plateaux, pourvu chacun de 40 compartiments à chauve-souris. Une mission type aurait mobilisé 10 bombardiers B-24, larguant 100 casiers chacun, déployant 1.040.000 chauves-souris sur la zone cible.

 

Il y eut même un incident à la base aérienne de Carlsbad (Nouveau Mexique), où des chauves-souris armées furent relâchées par accident et déclenchèrent un incendie (en allant se réfugier sous un réservoir de carburant).

 

Le projet fut finalement annulé pendant sa phase finale par l’Amiral en chef de l’U.S Navy (après l’incendie, le projet fut refilé par l’Air Force à la Navy, et de là aux Marines), en 1944, lorsque celui-ci apprit que le projet ne serait pas prêt à être déployé sur le champ de bataille avant mi-1945.

 

 

Sources :
Wikipedia – Bat bomb [en]

La variété de chauve-souris en question :
Wikipedia – Tadarida brasiliensis [fr]

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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 01:38

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le « Project Pigeon » (Projet Pigeon) était un projet du psychologue américain Burrhus F. Skinner qui avait pour but de développer un missile dirigé par un ou plusieurs pigeon(s).

 

Le dispositif reposait sur une lentille optique qui projetait une image de la cible sur un écran placé à l'avant et à l'intérieur du missile. Un pigeon entraîné grâce au principe du conditionnement opérant reconnaîssait la cible sur l'écran et devait la picorer. Tant qu'il donnait des coups de bec au centre de la cible, le missile conservait une trajectoire rectiligne. Si le pigeon picorait à côté, cela signifiait que le missile déviait de sa trajectoire. Le système de contrôle rectifiait alors la direction en fonction du choix du pigeon. Trois pigeons étaient supposés se trouver à l'intérieur du missile, le système utilisant la règle de la majorité entre les trois pigeons pour décider de la direction la plus adéquate.

 

Le National Defense Research Committee, en dépit de son scepticisme, contribua à hauteur de 25 000 dollars US pour la recherche mais l'idée était, en fin de compte, trop radicale pour les militaires. Skinner ignorait aussi l'existence de projets secrets sur le radar, une nouvelle technologie qui rendait son invention obsolète.

 

Avant cela, les pigeons de la Première Guerre mondiale et ceux utilisés depuis plusieurs siècles avaient connus divers usages militaires. Certaines armées élèvent encore des pigeons, pour les utiliser en cas de conflit, en cas d'absence ou de pénurie d'électricité par exemple.

 

D'autres animaux ont aussi été dressés à des fins militaires, comme des dauphins pour la recherche de mines sous-marines dans le cadre du Programme de Mammifères Marins de l’U.S. Navy.

 

 

Source :
Wikipedia – projet pigeon

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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 01:23

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Cette vitesse est constante (la terre tourne toujours sur elle-même en 23 h 56 m 4 s), mais différente pour chaque point selon sa latitude et, en moindre mesure, aussi selon son altitude, car le calcul de la vitesse dépend de sa position par rapport à l’axe de rotation.
Ainsi, pour la latitude de Paris, cette vitesse est de 1 116 km/h et “seulement” 678 km/h sur le cercle polaire.

 

A titre de comparaison, la terre gravite à 108 000 km/h autour du soleil. Ca décoiffe encore plus !

 

La formule ? 2.π.R.cos(ϕ)/t
Avec R pour le rayon de la terre (en mètres) ; ϕ pour la latitude et t = 86 464 secondes (par tour)

 

Remarquez qu’on parle ici de la vitesse linéaire qu’on peut exprimer en km/h et qui est plus parlante, mais en physique, on utilise la vitesse angulaire , qui s’exprime en radians par seconde.

 

 

Sources :
Wikipedia – Terre

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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 01:13

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Cependant, pour en faire un ordinateur fonctionnel, les utilisateurs devaient encore ajouter un boîtier, une alimentation, un clavier et un écran.

 

Une carte facultative, fournissant une interface pour un lecteur de cassette, fut proposée plus tard pour un prix de 75 $.

 

La production fut arrêtée en mars 1977, avec l’apparition de son successeur, l’Apple II.

 

apple 1

 

 

Sources :
Wikipedia – Apple I
Alturl.com – Explication par Steve Wozniak

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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 01:08

La “Tsar Bomba” est la plus puissante arme nucléaire de l’histoire à avoir explosé. C’est également l’arme la plus puissante à avoir été développée par l’homme.


Détails :

Bombe à hydrogène réalisée par l’URSS, elle développait 57 Mégatonnes (Little Boy, larguée sur Hiroshima, développait de 0,013 à 0,016 Mt). Un troisième étage permettait à la bombe d’atteindre les 100 mégatonnes, mais il ne fut pas utilisé pendant le test.


Le tir eut lieu en octobre 1961. La détonation développa une boule de feu de 7 km de diamètre. La chaleur fut ressentie à 300 km et la zone de destruction complète atteignit un rayon de 25 km. Si le 3ème étage avait été présent, on estime qu’elle aurait engendré une augmentation de 25 % des retombées radioactives mondiales depuis l’invention de la bombe nucléaire.

 

 

Source :
Wikipedia – Tsar Bomba
Une vidéo de l’explosion

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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 00:56

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Et seuls 382 kg environ (bon, ce n’est déjà pas mal) de matières lunaires ont été ramenés sur Terre : 382 kg par les six missions habitées du programme Apollo et 326 grammes par les sondes russes Luna 16, 20 et 24.

 

 

Source :
Wikipedia – Liste des objets artificiels sur la Lune

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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 00:38

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Les vents sur Neptune sont les plus rapides du système solaire et atteignent 2 000 km/h. Des vents allant jusqu’à 2 500 km/h y ont été mesurés, soit une vitesse 3,5 fois supérieure aux vents de la grande tache rouge de Jupiter.

 

À titre de comparaison, les vents à l’intérieur d’une tornade terrestre soufflent en moyenne à 240 km/h.

 

 

Sources :
Wikipedia – Neptune

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26 mars 2011 6 26 /03 /mars /2011 00:00

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Armand Jean du Plessis de Richelieu (1585 – 1642) fut inhumé dans la chapelle de la Sorbonne.

 

Le 5 décembre 1793, des révolutionnaires saccagèrent son tombeau, l’exhumèrent et décapitèrent son cadavre !

 

Le corps est perdu, mais la tête passa de mains en mains jusqu’en 1866. Il ne restait plus que le visage, qui fut replacé à la Sorbonne. La relique fut déplacée une dernière fois en 1896 pour être gardée dans un coffre recouvert de ciment à proximité du tombeau initial.

 

 

Source :
Wikipedia – Armand Jean du Plessis de Richelieu

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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 23:49

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Cette différence de durée se retrouve sur la plupart des vols long-courriers. Contrairement à ce qui est souvent avancé, ce n’est pas directement dû à la rotation de la terre, mais plutôt à la possibilité d’utiliser ou non des vents favorables en haute altitude.

 

Il existe en effet au dessus de 7 km d’altitude des vents puissants (de l’ordre de 100 km/h) et relativement stables dans le temps, appelés "jet streams". Ces vents suivent dans la grande majorité des cas la direction ouest-est. Les vols commerciaux les utilisent donc dans ce sens et cherchent à les éviter en passant par les pôles dans l’autre.

 

 

Sources :
Planet-terre.ens-lyon.fr – Vols transatlantiques et jet stream
Wikipedia – Jet stream

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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 23:48

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Cette nation détient de loin le ratio de surface d’abris anti-atomiques le plus élevé au monde par rapport à sa population.

 

Des particuliers ont même parfois un abri anti-atomique sous leur maison, mais la plupart n’ont plus le stock d’eau et de nourriture nécessaire à l’habitation prolongée. Effectivement, après la fin de la guerre froide, le risque d’une guerre nucléaire mondiale étant beaucoup moins craint, un grand nombre d’entre eux ont été transformés par les propriétaires pour d’autres usages (cave à vin, gymnase, stockage de matériel alpin).

 

 

Sources :
Wikipedia – Fallout shelter [en]
Wikipedia – Abri antiatomique [fr]

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