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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 02:07

Les siphonophores (semblables à de petites méduses) ont des fonctions tellement spécialisées qu’ils ne peuvent survivre qu’assemblés par centaines ou milliers en se comportant comme un individu unique pouvant atteindre une longueur de 40 mètres.

 


Détails :

Les siphonophores vivent sous forme de superorganisme. Un superorganisme est une colonie d’individus vivant en communauté où la division du travail est tellement spécialisée qu’il est impossible pour un individu seul de survivre. Les fourmis et abeilles sont des exemples bien connus de superorganisme.

 

Comparativement à ces derniers, ce qui fait la particularité des siphonophores est que la division du travail est tellement spécialisée qu’elle oblige les individus à vivre assemblés en chaine pour réunir toutes les fonctions basiques nécessaires à la survie du groupe. En effet, chacun d’eux va assurer, pour l’ensemble de la colonie assimilable à un individu unique, une fonction qui pourra être par exemple : la propulsion, la reproduction, la chasse ou la digestion. Ce qui fait qu’un poisson tué par les nématocystes sera acheminé vers les gastrozooïdes pour être digéré.

 

Cette spécialisation fonctionnelle de l’individu aboutit à une morphologie complètement adaptée à sa fonction et permet aux siphonophores de détenir actuellement 2 records :
– celui d’animal atteignant le plus haut degré de polymorphisme connu
– celui de plus grand “individu” en pouvant atteindre une longueur de 40 mètres.

 

 

Sources :
siphonophores.org [en]
Wikipedia – siphonophore [fr]
Wikipedia – superorganisme [fr]
Wikipedia – Physalie [fr]
Universalis.fr – sinophores [fr]

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:53

Détails :

L’origine de l’Oncle Sam semble remonter à la guerre anglo-américaine de 1812. Les militaires de la base de Troy (État de New-York), recevant des caisses de viande marquées « U.S. », interprétaient avec humour ces initiales en « Uncle Sam » en l’honneur de leur fournisseur, Samuel Wilson.

 

 

Sources :
Medarus.org – Uncle Sam
Wikipedia – Oncle Sam

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:48

Il est impossible de faire du feu en frottant ou en frappant deux silex l’un contre l’autre.


Détails :

C’est une idée reçue qui date de l’époque des briquets à silex, utilisés au XIXe siècle.

 

Nos ancêtres préhistoriques utilisaient bien un silex (ou toute autre pierre assez dure) pour faire du feu, mais pas que ça.

 

Il leur fallait :
– Un percuteur : une pierre dure en silex, quartz ou granit ;
– Un briquet : une pierre riche en sulfure de fer, de la pyrite ou de la marcassite, qui lance des étincelles quand on la percute avec le silex ;
– Un initiateur : par exemple de l’amadou (une matière cotonneuse tirée d’un champignon nommé Ungulina fomentaria), qui se consume en recevant les étincelles.

 

Une fois l’amadou embrasé, il suffit de le mettre rapidement en contact avec une matière combustible comme de la paille ou du lin, puis de souffler énergiquement afin que les flammes apparaissent.

 

C’est en fait le principe encore utilisé dans les briquets (préhistoriques !) à essence, comme le Zippo : un percuteur très dur (la molette) produit une étincelle en contact avec le briquet (la pierre) qui enflamme la mèche (l’initiateur) coincée dans du coton imbibé d’essence (le combustible) pour plus d’efficacité.

 

 

Sources :
Wikipedia – Technique de production du feu
Histoire-fr.com – Les hommes préhistoriques frappaient des silex pour faire du feu

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:36

Détails :

Le Martinet noir (Apus apus), fréquent en France l’été, est un oiseau migrateur qui passe sa vie entière dans les airs et ne se trouve à terre que par accident et, afin de couver. Il se nourrit du plancton aérien qu’il recueille dans les couches inférieures de la troposphère et dort en volant en groupe de façon circulaire, ou en recherchant des zones d’inversion de température à environ 1500–2000 mètres d’altitude. On sait que le martinet noir peut vivre jusqu’à 21 ans.

 

Pendant sa vie, il pourrait donc avoir parcouru en volant 6,5 millions de kilomètres : l’équivalent de huit voyages aller-retour entre la Terre et la Lune !

 

 

martinet 5

 

 

Sources :
Wikipedia – Martinet noir
Commomswift.org

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:21

Détails :

L’acquisition automatique de ce statut est dû à un système de gouvernement unique au monde : deux coprinces se partagent le pouvoir, l’un français, l’autre espagnol.


En effet, la Principauté d’Andorre est régie en paréage depuis 1278, date à laquelle un traité instaura la souveraineté partagée entre le comte de Foix (pour la France) et l’évêque d’Urgell (pour l’Espagne). Par transmission de titre, le pouvoir du comte de Foix est désormais attribué au Président de la République française en exercice. Ils se partagent les pouvoirs de manière égale. Le pouvoir législatif est assuré par un Conseil Général dont est issu un Chef de Gouvernement (la Constitution limite la responsabilité des coprinces).

 

 

Sources :
Wikipedia – Andorre
Wikipedia – Coprinces

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 00:44

241px-Venus de Milo Louvre Ma399

 

 

La Vénus de Milo, mutilée, fut découverte en avril 1820 près d'un théâtre antique, dans les ruines de l'antique Milos, île grecque de la Mer Égée, et acquise par l'ambassadeur de France auprès du gouvernement turc, avant d'entrer peu après au musée du Louvre.

 

Identifiée comme étant Aphrodite, cette femme au buste dénudé est constituée de deux blocs, selon la technique des pièces rapportées. Les jambes sont taillées dans un premier bloc complété d'un second des hanches à la tête. Le bras gauche devait être une pièce rapportée et le bras droit était certainement solidaire du bloc supérieur. L'absence de ces bras, au moment de sa découverte, a donné naissance à plusieurs hypothèses. Certains imaginent qu'elle était appuyée sur un pilier ou accoudée sur l'épaule d'Arès, le dieu de la guerre qui était son amant. La position des épaules permet cependant que affirmer que son bras droit devait descendre jusqu'à la draperie, et que le gauche était maintenu en position haute. La statue a été conservée dans l'état qui était le sien lors de sa découverte. Seule l'extrémité du nez, la lèvre inférieure et le gros orteil droit ont été ajoutés.

 

Cette statue au déhanchement sensuel compte parmi les plus hautes expressions de la statuaire antique grecque.

Vénus de Milo, v. 100 av. J.-C. Ile de Mélos, Grèce. Marbre, hauteur : 202 cm. Département des Antiquités grecques, étrusques et romaines, musée du Louvre, Paris.

 

 

Cette statue est semblable notamment à la Venus de Capoue, à la Venus d'Arles ou bien encore à la Venus de Genitrix. (ci-dessous de droite à gauche)

 

venus de capoue Venus d'arles venus genitrix

 

 

Sources : Amour.ro 

Ac-orleans-tours.fr

Wikipedia.org

Louvre.fr

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 00:08

La Louisiane était un territoire de la Nouvelle-France, espace contrôlé par les Français en Amérique du Nord, du XVIIe au XVIIIe siècle. Elle fut baptisée en l'honneur du roi Louis XIV par l'explorateur Cavelier de La Salle. Immense espace allant des Grands Lacs au golfe du Mexique, elle était divisée en deux secteurs appelés « Haute-Louisiane » (au nord de la rivière Arkansas, appelée parfois le « Pays des Illinois ») et « Basse-Louisiane » (au sud). Le fleuve Mississippi constituait l'épine dorsale de la colonie. Aujourd'hui, l'État américain de la Louisiane est beaucoup plus réduit que le territoire contrôlé par les Français il y a trois cents ans.

 

800px-Nouvellefrance-V2

(cliquer sur l'image pour agrandir) 

 

 

Explorée sous le règne du Roi-Soleil, la Louisiane française fut relativement peu mise en valeur par manque de moyens humains et financiers. La monarchie ne la conserva que pour faire pièce à l'impérialisme anglais en Amérique et joua des alliances avec les divers peuples amérindiens pour se maintenir. Les défaites de la guerre de Sept Ans finirent par avoir raison de la Louisiane française qui dut être cédée aux Britanniques et aux Espagnols. La France récupéra un temps sa souveraineté sur la portion espagnole de la Louisiane, mais Napoléon Bonaparte s'en sépara définitivement en 1803 au profit des États-Unis.

 

 

Pour en savoir plus :  Wikipedia.org - Louisiane (Nouvelle-France)

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23 mars 2011 3 23 /03 /mars /2011 23:20

La guerre de Sept Ans (1756-1763) est un conflit majeur du XVIIIe siècle souvent comparé à la Première Guerre mondiale par le fait qu’il s’est déroulé sur de nombreux théâtres d’opérations (Europe, Amérique du Nord, Inde ...) et se traduit par un rééquilibrage important des puissances européennes. De là est né l’Empire britannique, espace dominateur mondial tout au long du XIXe siècle.

 

Le Premier espace colonial français, espace dominateur mondial tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, disparaîtra presque entièrement à l'issue de cette guerre.

 

Ce conflit opposa principalement le Royaume de France au Royaume de Grande-Bretagne d’une part, l’Archiduché d'Autriche au Royaume de Prusse d’autre part. Cependant, par le jeu des alliances et des opportunismes, la plupart des pays européens et leurs colonies se sont retrouvés en guerre. Le début de la guerre est généralement daté au 29 août 1756 (attaque de la Saxe par Frédéric II) bien que l’affrontement ait débuté plus tôt dans les colonies d’Amérique du Nord avant de dégénérer en guerre ouverte en Europe.

 

carte

 

 

Les traités de paix

Après des premiers pourparlers de paix en 1761, interrompus par l’entrée en guerre de l’Espagne aux côtés de la France, il faut attendre 1762 et l’épuisement militaire et économique des protagonistes pour voir de vraies négociations s’engager.


La paix sera signée en deux fois. Le premier traité, le traité de Paris, concerne la Grande-Bretagne, la France et l’Espagne. Il est signé le 10 février 1763 et la Grande-Bretagne, étant en position de force, obtient d’énormes gains :

  • En Amérique du Nord : la Grande-Bretagne se voit accorder le Canada et toutes les îles au large, sauf Saint-Pierre-et-Miquelon qui reste aux Français, ainsi que tous les territoires à l’est du Mississippi.

 

  • En Amérique centrale : la France ne peut récupérer que la Martinique, la Guadeloupe, la Marie-Galante et la Sainte-Lucie. Toutes ses autres îles deviennent britanniques. Cuba et les Philippines sont rendus aux espagnols en échange de la Floride et de l’évacuation du Portugal en Europe.

 

  • En Inde : les cinq comptoirs Pondichéry, Karikal, Yanaon, Mahé et Chandernagor sont rendus aux Français mais avec interdiction de les fortifier ou d’y stationner une armée (donnant de facto le contrôle de l’Inde aux Britanniques).

 

  • En Europe : Belle-Île, occupée par les Britanniques est rendue aux Français en échange de Minorque. La France accepte d’évacuer tous les territoires appartenant au roi de Grande-Bretagne et ses alliés.

 

  • En Afrique : Gorée est rendue aux Français en échange du Sénégal.

 

 

Les Autrichiens et les Prussiens signent de leur côté le traité de Hubertsbourg le 15 février de la même année. Ce traité valide les frontières de 1756 et l’évacuation de la Silésie par l’Autriche en échange de l’abandon par la Prusse de la Saxe.

 

 

Pour en savoir plus :  Wikipedia.org - Guerre de Sept Ans

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23 mars 2011 3 23 /03 /mars /2011 11:39

En observant à la loupe les pointillés présents sur les lignes à compléter des chèques bancaires de certaines grandes banques françaises on observe qu’il s’agit en réalité d’un texte : LEUROPENESEFERAPASDUNCOUP NIDANSUNECONSTRUCTIONDENS EMBLEELLESEFERAPARDESREALI SATIONSCONCRETESCREANTDA BORDUNESOLIDARITEDEFAIT.


Détails :

Ci-dessous, le message présent sur les chèques bancaires :

Fait à ___________________________

Le _____________________________

On peut donc “lire” :
“L’Europe ne se fera pas d’un coup, ni dans une construction d’ensemble. Elle se fera par des réalisations concrètes, créant d’abord une solidarité de fait.”

 

Il s’agit de la déclaration de Robert Schuman, considérée comme la déclaration de naissance de l’Union Européenne.

 

Officiellement, il s’agit d’une mesure anti-violation décidée par le Comité Français d’Organisation et de Normalisation Bancaire (qui regroupe toutes les banques et la Banque de France), et les phrases auraient été choisies … par hasard.

 

La probabilité qu’une séquence de lettres aléatoire donne cette phrase est suffisamment faible pour que des théories conspirationnistes voient le jour. Cependant, Spontex ne saurait cautionner une conspiration basée sur le côté subliminal de cette phrase. Toutefois, un utilisateur de moins de 30 ans doit, en théorie, pouvoir lire cette phrase s’il place le chèque à moins de 30 cm de ses yeux.

 

 

Sources :
newsoftomorrow.org
Wikipedia – message subliminal (référence aux chèques)

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23 mars 2011 3 23 /03 /mars /2011 11:33

Détails :

L’amalgame qui existe entre le dièse et le croisillon vient du fait que cela soit un signe importé des pays anglo-saxon.
En anglais, il désigne un nombre, ou un pound, et n’était pas utilisé en français. Quand les français l’ont vu sur leur clavier, ils ont pensé qu’il s’agissait d’un dièse musical, d’où l’erreur de dénomination.


Ainsi, un croisillon s’écrit ”#” tandis qu’un dièse s’écrit ”♯”, ce dernier étant moins facile à représenter.

 

 

Sources :
Wikipedia – Croisillon
Wikipedia – Dièse

Fr.Spontex.org

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