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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 22:13

En 1944, un mitrailleur anglais, Nicholas Alkemade a survécu à une chute de 5600m (un peu plus que l’altitude du Mont Blanc) suite à la destruction de son bombardier, et cela, sans parachute…


Détails :

Revenant victorieux d’une attaque sur Berlin, le bombardier ou officiait Nick en tant que mitrailleur de queue est atteint par un chasseur allemand. Le bombardier, ainsi que le parachute du vaillant mitrailleur prennent feu, et ce dernier saute dans le vide, préférant une mort rapide plutôt que finir carbonisé. Sa chute est cependant miraculeusement amortie par des branchages et de la neige au sol.

 

Souffrant d'une seule entorse, il raconta avoir allumé une cigarette en attendant qu'on vienne le chercher. Il fut remis à la Gestapo qui le considéra d'abord comme un espion, ne pouvant croire à son récit. La découverte de l'épave de son avion, contenant des vestiges permettant son identification, authentifia son histoire. Libéré de son camp de prisonniers de guerre en mai 1945, il devint un héros lorsque son aventure fut connue en Grande-Bretagne.

 

Après sa démobilisation, il devint ouvrier dans une usine de produits chimiques. Là, il continue de se "jouer de la mort" de façon invraisemblable : lors d’une explosion, une poutre métallique de cent kilos lui tombe sur la tête sans le tuer; quelques années plus tard, il subit, dans l’ordre, de graves brûlures à l’acide, une électrocution et même une chute dans un bassin de chlore dans lequel il reste un quart d’heure avant d’être secouru. Cet homme incassable finit tout de même par s'éteindre, sexagénaire, le 22 juin 1987.

 

 

Il ne détient cependant pas le record officiel de la chute la plus haute sans parachute (et sans en mourir), puisque une hôtesse de l’air yougoslave, Vesna Vulović, serait tombée de 10 160m. Des doutes sont cependant émis quant à la véracité de cette chute, certains la voyant comme l’une des manipulations politiques du bloc communiste lors de la guerre froide.

 

 

Sources :
http://fr.wikipedia.org/wiki/Nicholas_Alkemade
http://fr.wikipedia.org/wiki/Vesna_Vulovi%C4%87
http://www.guardian.co.uk/world/2009/jan/13/flight-attendant-record-fall-hoax

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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 22:05

Louis XVI, passionné de mécanique, proposa l’utilisation d’une lame oblique pour la guillotine… et finit guillotiné le 21 janvier 1793.


Détails :

Le docteur Joseph Ignace Guillotin demanda à l’Assemblée nationale que « la décapitation fût le seul supplice adopté et qu’on cherchât une machine qui pût être substituée à la main du bourreau ». Sa contribution s’arrête là, car en réalité, on doit la conception et la modernisation de cette machine au docteur Antoine Louis, chirurgien.

 

Le constructeur de la première guillotine était Tobias Schmidt (un facteur de clavecins) assisté par Charles-Henri Sanson (bourreau de Paris). Une fois la machine prête, Sanson s’empressa d’apporter les plans au docteur Louis, au palais des Tuileries en présence du roi Louis XVI.

 

Le roi jugea mauvaise l’idée d’employer une lame horizontale et convexe, telle qu’elle fut dessinée au départ. D’un coup de plume, il dessina une lame oblique et conseilla d’effectuer des tests.

La lame horizontale réussit à couper 2 têtes de moutons sur 3 alors que la lame oblique ne faillit aucune fois avec des moutons, ni avec 3 cadavres.

 

Il faut souligner que l’homme à qui est fallacieusement attribuée l’invention de la guillotine, le docteur Guillotin, n’assista à aucune exécution et que jusqu’à sa mort, il manifesta son désaccord pour l’attribution de son nom à cette machine. De plus, et encore une fois contrairement aux idées reçues, il n’a pas été victime de « sa » machine, mais mourut d’un anthrax à l’épaule gauche.

 

 

Sources :
Wikipedia – Charles-Henri Sanson
Wikipedia – La guillotine
Wikipedia – Louis XVI
Wikipedia – Joseph Ignace Guillotin
Histoire-fr.com – Guillotine

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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 17:22

L’idée que les ongles et les cheveux continuent à pousser après la mort est fausse.


Détails :

L’origine de ce mythe est qu’après la mort le corps se déshydrate, la chair et le cuir chevelu se rétractent découvrant ainsi les cheveux et les ongles. Comme toutes cellules du corps humain, les racines des poils et la matrice des ongles doivent être irriguées par le sang afin de produire la Kératine. Une fois la mort bien installée la kératine n’est plus produite et donc plus rien ne pousse (à part les asticots bien sûr).

 

 

Sources :
Medisite.fr – Cheveux et ongles
Futura-sciences.com – Les cheveux poussent-ils après la mort ?
Jesuiscultive.com – Les cheveux et ongles continuent à pousser après la mort

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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 17:11

Le nom du reblochon vient d’une arnaque répandue : on trayait deux fois la vache pour diminuer le volume de lait imposé.


Détails :

L’impôt était payé en fonction du lait produit. Les producteurs faisaient donc une première traite de vache, aussi appelée “bloche”. C’est cette première traite qui servait de base sur laquelle les taxes étaient calculées.

 

La nuit tombée, ils faisaient une “rebloche”, donc une seconde traite, avec du lait sur lequel cette fois, ils ne payaient pas d’impôt car les rebloches n’étaient pas déclarées.

 

Le nom du reblochon vient donc d’une arnaque “fiscale”.

 

 

Source :
Reblochon.fr- Nom d’un fromage

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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 17:06

Il faudra désormais faire avec. Les termes comme LOL et OMG font désormais partie du vocabulaire de nos voisins britanniques. L'Oxford English Dictionary vient de les intégrer dans sa liste de nouveaux mots.

 


La version en ligne du dictionnaire propose pour son édition 2011 de nouveaux termes. En bon anglais on pourra donc lâcher des LOL (laughing out loud) tout en s'époumonant à invoquer des OMG (Oh my God).

Ces termes font donc leur entrée au même titre qu'IMHO (in my humble opinion), TMI (too much information), BFF (best friends forever), mais aussi ego-surfing (le fait de taper son identité sur un moteur de recherche) ou encore hentaï (no comment). La liste de ces nouveaux « bons mots » est publiée sur le site dédié au dictionnaire.

De même, le site du Daily Mail précise que c'est bien la première fois qu'un symbole fait son entrée dans le prestigieux dictionnaire. Le symbole du cœur (Alt + 3) qui peut s'écrire également <3 facilitera donc la tâche à tous ceux qui désirent déclarer leur flamme à leur promis(e).

En dehors de ces quelques billevesées linguistiques, on regrettera simplement le départ du bien aimé Maître Capello qui bien qu'officiant dans la langue de Molière n'aurait pas manqué cette occasion pour moucher nos amis britanniques. RIP quoi.

 

 

Source : Clubic.com

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 02:07

Les siphonophores (semblables à de petites méduses) ont des fonctions tellement spécialisées qu’ils ne peuvent survivre qu’assemblés par centaines ou milliers en se comportant comme un individu unique pouvant atteindre une longueur de 40 mètres.

 


Détails :

Les siphonophores vivent sous forme de superorganisme. Un superorganisme est une colonie d’individus vivant en communauté où la division du travail est tellement spécialisée qu’il est impossible pour un individu seul de survivre. Les fourmis et abeilles sont des exemples bien connus de superorganisme.

 

Comparativement à ces derniers, ce qui fait la particularité des siphonophores est que la division du travail est tellement spécialisée qu’elle oblige les individus à vivre assemblés en chaine pour réunir toutes les fonctions basiques nécessaires à la survie du groupe. En effet, chacun d’eux va assurer, pour l’ensemble de la colonie assimilable à un individu unique, une fonction qui pourra être par exemple : la propulsion, la reproduction, la chasse ou la digestion. Ce qui fait qu’un poisson tué par les nématocystes sera acheminé vers les gastrozooïdes pour être digéré.

 

Cette spécialisation fonctionnelle de l’individu aboutit à une morphologie complètement adaptée à sa fonction et permet aux siphonophores de détenir actuellement 2 records :
– celui d’animal atteignant le plus haut degré de polymorphisme connu
– celui de plus grand “individu” en pouvant atteindre une longueur de 40 mètres.

 

 

Sources :
siphonophores.org [en]
Wikipedia – siphonophore [fr]
Wikipedia – superorganisme [fr]
Wikipedia – Physalie [fr]
Universalis.fr – sinophores [fr]

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:53

Détails :

L’origine de l’Oncle Sam semble remonter à la guerre anglo-américaine de 1812. Les militaires de la base de Troy (État de New-York), recevant des caisses de viande marquées « U.S. », interprétaient avec humour ces initiales en « Uncle Sam » en l’honneur de leur fournisseur, Samuel Wilson.

 

 

Sources :
Medarus.org – Uncle Sam
Wikipedia – Oncle Sam

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:48

Il est impossible de faire du feu en frottant ou en frappant deux silex l’un contre l’autre.


Détails :

C’est une idée reçue qui date de l’époque des briquets à silex, utilisés au XIXe siècle.

 

Nos ancêtres préhistoriques utilisaient bien un silex (ou toute autre pierre assez dure) pour faire du feu, mais pas que ça.

 

Il leur fallait :
– Un percuteur : une pierre dure en silex, quartz ou granit ;
– Un briquet : une pierre riche en sulfure de fer, de la pyrite ou de la marcassite, qui lance des étincelles quand on la percute avec le silex ;
– Un initiateur : par exemple de l’amadou (une matière cotonneuse tirée d’un champignon nommé Ungulina fomentaria), qui se consume en recevant les étincelles.

 

Une fois l’amadou embrasé, il suffit de le mettre rapidement en contact avec une matière combustible comme de la paille ou du lin, puis de souffler énergiquement afin que les flammes apparaissent.

 

C’est en fait le principe encore utilisé dans les briquets (préhistoriques !) à essence, comme le Zippo : un percuteur très dur (la molette) produit une étincelle en contact avec le briquet (la pierre) qui enflamme la mèche (l’initiateur) coincée dans du coton imbibé d’essence (le combustible) pour plus d’efficacité.

 

 

Sources :
Wikipedia – Technique de production du feu
Histoire-fr.com – Les hommes préhistoriques frappaient des silex pour faire du feu

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:36

Détails :

Le Martinet noir (Apus apus), fréquent en France l’été, est un oiseau migrateur qui passe sa vie entière dans les airs et ne se trouve à terre que par accident et, afin de couver. Il se nourrit du plancton aérien qu’il recueille dans les couches inférieures de la troposphère et dort en volant en groupe de façon circulaire, ou en recherchant des zones d’inversion de température à environ 1500–2000 mètres d’altitude. On sait que le martinet noir peut vivre jusqu’à 21 ans.

 

Pendant sa vie, il pourrait donc avoir parcouru en volant 6,5 millions de kilomètres : l’équivalent de huit voyages aller-retour entre la Terre et la Lune !

 

 

martinet 5

 

 

Sources :
Wikipedia – Martinet noir
Commomswift.org

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24 mars 2011 4 24 /03 /mars /2011 01:21

Détails :

L’acquisition automatique de ce statut est dû à un système de gouvernement unique au monde : deux coprinces se partagent le pouvoir, l’un français, l’autre espagnol.


En effet, la Principauté d’Andorre est régie en paréage depuis 1278, date à laquelle un traité instaura la souveraineté partagée entre le comte de Foix (pour la France) et l’évêque d’Urgell (pour l’Espagne). Par transmission de titre, le pouvoir du comte de Foix est désormais attribué au Président de la République française en exercice. Ils se partagent les pouvoirs de manière égale. Le pouvoir législatif est assuré par un Conseil Général dont est issu un Chef de Gouvernement (la Constitution limite la responsabilité des coprinces).

 

 

Sources :
Wikipedia – Andorre
Wikipedia – Coprinces

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