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18 avril 2009 6 18 /04 /avril /2009 16:54
Le Dr Patrick Lee, de l'Université Dalhousie, en Nouvelle-Écosse, a découvert un virus capable de tuer les cellules souches du cancer.

Le virus est actuellement testé sur une cinquantaine de patients aux États-Unis. Les prochains essais cliniques devraient avoir lieu d'ici la fin de l'année. Environ 500 personnes participeront à l'expérience.

Les cellules souches sont en quelque sorte à la base du développement du cancer. Elles sont très difficiles à combattre. Elles résistent aux radiations et à la chimiothérapie.

La découverte du Dr Lee encourage les spécialistes du cancer. L'oncologue Carman Giacomantonio indique qu'il faut toutefois attendre encore quelques années avant de pouvoir tester ce virus sur des patientes atteintes du cancer du sein.

Cette forme de cancer est la plus répandue au pays. Pour les femmes qui en sont atteintes, il s'agit d'une bonne nouvelle. Marion Kennedy, qui a survécu à un cancer du sein, dit que ce serait fantastique de pouvoir se faire soigner sans avoir à subir les traitements difficiles de radiation et de chimiothérapie.

radio-canada.ca
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18 avril 2009 6 18 /04 /avril /2009 16:50
Les déjections des animaux d'élevage, au même titre que les activités de transformation alimentaire, produisent beaucoup d'effluents dont notre société a bien du mal à se débarrasser. Par la méthanisation de ces déchets, on peut à la fois produire du biogaz (qui peut notamment permettre la production d'électricité ou de chauffage) et valoriser sous forme solide (comme le compost) les résidus du traitement.




Pratiqué couramment en Chine, en Allemagne, au Danemark et en Suède depuis de nombreuses années, la méthanisation des déchets commence à trouver ses marques dans l'univers du gaz en France. Alors que le Pays importait jusque là l'essentiel de son gaz naturel renouvelable, de plus en plus de sociétés s'engagent délibérément dans le traitement des déchets pour produire de l'énergie.

Le principe de fonctionnement

Dans un premier temps, les déchets sont stockés dans une fosse de récupération, avant d'être brassés dans un "digesteur" pendant 3 semaines à un mois environ. En l'absence d'oxygène, la matière organique est transformée en matière minérale par des bactéries. Cette réaction s'accompagne alors de la production de biogaz composé de 55 à 70 % de méthane (gaz naturel).

Il devient alors possible de le convertir en chaleur ou en électricité.

Un exemple en Vendée : Biogasyl

Dans un article de la revue du conseil général de Vendée publié cette semaine, une société "transforme ainsi le lisier des canards pour fournir en électricité 310 ménages vendéens". Selon Gabriel Bonnin, son Président, "la chaleur récoltée sert en partie à faire fonctionner l'unité de méthanisation ainsi que l'abattoir (...) situé juste à côté. L'électricité est revendue à EDF".

La partie solide qui demeure à l'issue du procédé est transformée en compost et commercialisée pour la fertilisation des grandes cultures.

On trouve de nombreux intérêts au traitement des déchets organiques. Une fois épuré, le biogaz produit permet d'être:
  • - utilisé sur des équipements standards (après adaptation des brûleurs)
  • - distribué sur des gazoducs existants
  • - utilisé en carburant pour moteurs après traitement
  • - converti en électricité

D'une part, l'énergie renouvelable ainsi traitée permet de réduire la dépendance énergétique.
D'autre part, elle permet de diminuer l'émission de gaz à effet de serre.
Enfin, elle permet de créer de nouveaux débouchés pour l'agriculture tout en créant des passerelles avec le monde industriel.

A propos de Biogasyl, Véronique Besse, Conseillère générale de Vendée, souligne :"Cette unité de méthanisation a des effets positifs sur toute la région (...). Elle produit des énergies renouvelables en valorisant des déchets. Elle pérennise l'activité des producteurs de foie gras, si importante sur notre territoire. Enfin, elle crée une dynamique économique locale en associant plusieurs partenaires industriels".

Dans un premier temps, la méthanisation a servi essentiellement à compenser les problématiques de surfaces d'épandages insuffisantes des effluents. Désormais, certains projets seraient menés par des associations agricoles pour envisager la production de plantes énergétiques, spécialement cultivée pour leur aptitude à produire du méthane.


Source : Energie-renouvelable.tv
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18 avril 2009 6 18 /04 /avril /2009 16:34

Un moteur nouvelle technologie a été inauguré samedi au centre de traitement des déchets ménagers implanté à Allemant. Il permet de transformer les gaz produits par les déchets en électricité. Une première dans l'Aisne.






Le moteur, gros comme une camionnette, est installé dans un container surveillé 24 heures sur 24. Il n'y a normalement aucun risque d'explosion assure la direction de Travadec.


NE dites pas à Marc Henneveux, maire d'Allemant, qu'il y a une « décharge » sur le territoire de sa commune.
Pour lui comme pour ses 172 administrés, l'implantation à quelques mètres des habitations de « l'écopôle de la vallée Guerbette » (groupe Travadec, filiale de Sita Dectra) qui s'occupe du traitement des déchets ménagers (déchèterie, tri, compostage et zone d'enfouissement des déchets) est plutôt du pain béni.
Financièrement, l'implantation de l'entreprise rapporte « plus d'un tiers du budget de la commune » et trois habitants travaillent sur le site. L'ensemble des villages alentours bénéficie également de l'implantation de l'écopôle à travers la distribution de subventions pour tel ou tel projet, par exemple la réalisation d'un foyer rural.
« Rappels olfactifs »
Mais ce n'est pas tout pour le maire d'Allemant qui, en tant qu'« écocitoyen », souligne « la parfaite intégration dans le paysage, le recours à un service très pratique pour déposer ses déchets, la possibilité d'acheter du compost pour quelques euros et très peu de nuisances : peu de bruits de la part des deux camions de l'entreprise qui circulent et quelques rappels olfactifs en période de brume ».
C'est en tout cas dans une atmosphère de satisfaction générale qu'un tout nouvel équipement a été inauguré samedi sur le site : un moteur haute technologie de 2.500 chevaux qui produit de l'électricité à partir du gaz issu de la fermentation des déchets enfouis sous la terre. « Ce biogaz contient 50 % de méthane, c'est-à-dire du gaz de ville. Sur notre site nous en produisons entre 700 et 800 m3 par heure », explique Thierry Henrion, responsable d'exploitation de l'écopôle.
« On chauffait les petits oiseaux »
Cette source d'énergie était jusqu'alors inexploitée, brûlée via des torchères pour éviter que le gaz ne s'échappe tel quel dans l'air et ne contribue au réchauffement de l'atmosphère. « Avant on chauffait les petits oiseaux. Aujourd'hui, le méthane est dirigé vers le moteur, gros comme une camionnette, qui entraîne un alternateur et produit de l'électricité 24 heures sur 24 à hauteur de 1,2 mégawatt par heure, soit la consommation d'une ville de 2.500 habitants ». Cette électricité pourvoit aux besoins de l'entreprise et le surplus est revendu à EDF.
Développement durable
La mise en place de cette nouvelle technologie, mise au point par Fairtec, une autre filiale du groupe Sita, a nécessité un investissement de 1,5 million d'euros qui devrait être amorti d'ici 10 ans, soit au moment de la fermeture programmée du site.
« Mais au-delà de cette date, du méthane continuera a être produit par la décomposition des déchets pendant environ 5 ans », précise Thierry Henrion.
Pour le sous-préfet Lionel Lemoine, présent lors de l'inauguration, « l'installation de ce moteur est symptomatique de la prise de conscience globale de nos concitoyens quant au développement durable. Ce n'est pas une décharge mais une façon de traiter les déchets. Mais il faut modifier nos comportements : récupérer c'est bien, mais réduire nos déchets, c'est mieux ».
Jeanne Roussel

Source : Lunion.presse.fr
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14 avril 2009 2 14 /04 /avril /2009 15:21
Lorsqu'une personne est souvent exposée à des composés toxiques volatils ou à la fumée de cigarette, à long-terme, le risque s'accroît d'avoir un emphysème pulmonaire. Il s'agit d'une condition où l'air est captif dans les poumons, cela obstrue les voies respiratoires et peut même conduire à la destruction des poumons.




Actuellement, environ 10 % des jeunes adultes et 1 % de la population adulte fume de l' « herbe » régulièrement. L'âge moyen de ces fumeurs qui ont des problèmes pulmonaires est de 41 ans. Il faut comparer cela avec le même âge moyen pour les fumeurs de cigarettes : 65 ans ...

Le problème est que cette maladie peut facilement passer inaperçue durant son développement, même lors de radios des poumons (ce fut le cas sur la moitié des patients atteints).

Le fait est que la fumée d'un joint est très chaude lors du pic d'inspiration et on tient aussi longtemps que possible la fumée avant de l'exhaler (en moyenne 4 fois plus longtemps afin de concentrer le produit et ses effets).

Cela prédispose par conséquent à de grands dégâts aux poumons et donc à l'emphysème pulmonaire à terme. C'est ni plus ni moins que détruire ses propres poumons !

Sources :
Imaginascience, Sciencedaily
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14 avril 2009 2 14 /04 /avril /2009 15:02
Il s'avère qu'un innocent petit verre de vin avant d'aller se coucher pourrait accroître votre risque de cancer, si vous êtes une femme.




Au Royaume-Uni, boire un verre par jour provoquerait ainsi 7000 nouveaux cas de cancer par an (surtout du sein) chez les femmes. Ce risque augmente bien sûr avec la fréquence de prise de boissons et la teneur en alcool.

Il faut donc mettre ce fait sur le compte de l'alcool lui-même. L'alcool serait donc responsable de 13 % des survenues des cancers suivants : seins, foie, rectum, bouche et gorge. On estime carrément que 5000 cas de cancers du sein au Royaume-Uni, soit 11 % des 45 000 cas de cancers diagnostiqués chaque année, peuvent être attribués à la consommation d'alcool par les femmes.

Cette étude s'est donc concentrée sur les femmes qui consommaient peu ou modérément de l'alcool; soit, 3 verres d'alcool par jour maximum. Elle a duré 7 ans et s'est focalisée sur 1.3 million de femmes dont un quart déclarait ne pas boire d'alcool.

À peu près 5 % de tous les cas de cancer au Royaume-Uni sont dus au fait de boire quelque chose comme un verre d'alcool par jour. Il faut donc vraiment conseiller aux femmes de ne pas boire plus de 2-3 unités par jour et pensons aussi aux hommes : pas plus de 3-4 unités. Par unités, il s'agit d'une demi-pinte de bière ou un verre de 125 ml de vin par exemple.

Aucune quantité d'alcool n'est en réalité sans risque pour la santé, en matière de cancer.

Sources :
Imaginascience, BBC
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14 avril 2009 2 14 /04 /avril /2009 14:41
Peu de personnes sont au courant qu’une boite de sardines ne contient pas que de la sardine et même, pour certaines d’entre elles, pas de sardines du tout ! En effet dans une boite on peut trouver l’une des 21 espèces de poissons utilisées à la place.




En France, théoriquement, on trouve dans ce type de conserve de la sardina pilchardus c’est-à-dire de la sardine, ce qui n’est pas le cas dans d’autres pays d’Europe ou du monde et bientôt en France. Il faudra donc devenir vigilant et lire impérativement la composition de la conserve pour savoir s’il s’agit de sardines ou non, car toutes les boites commercialisées doivent mentionner le nom scientifique du poisson utilisé.

Si l’on voit un autre nom que sardina pilchardus il s’agit d’un autre poisson que les sardines. On peut alors avoir l’une des 21 espèces utilisées pour faire ce type de conserves, comme le hareng, l’anchois, ou bien encore la dernière espèce en date ajoutée strangomera bentincki originaire du Chili. Cette nouvelle espèce a été autorisée à la suite du nouveau règlement de la commission du 23 décembre 2008 « modifiant le règlement du Conseil portant fixation de normes communes de commercialisation pour les conserves de sardines et des dénominations commerciales applicables aux conserves de sardines et aux conserves de produits du type sardines ».

Il ne faut donc plus se fier à l’appellation « conserves de sardines » si l’on veut manger uniquement de la sardine. Dans ce cas, il faut acheter la conserve composée de sardina pilchardus, ou bien encore acheter des sardines fraîches.

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3 avril 2009 5 03 /04 /avril /2009 21:55
Cette photo de la Station Spatiale Internationale est probablement l’une des plus impressionnantes. Elle dévoile la station dans toute sa splendeur devant un mince croissant de Terre.


Agrandir l'image


La navette spatiale en approche de la Station Spatiale Internationale


Astronautes en train de construire la station

La mission STS-119 revient d’une importante mission; l’installation du tout dernier panneau solaire de la station. Bien que ce ne soit pas la dernière mission vers la station et que quelques modules rejoindront bientôt le complexe, l’allure globale d’ISS se concrétise. Elle est désormais le deuxième objet le plus brillant du ciel nocturne après la Lune.



La navette spatiale Discovery est revenue sur Terre le 28 mars à 15 h 14 (EDT) après avoir été reportée de quelques heures à cause de la météo.


Équipage d'ISS lors de la mission STS-119

L’arrivée de la navette a porté le nombre d’astronautes à bord de la station à 10 et peu de temps avant le retour de la navette sur Terre, les Russes envoyaient 3 autres astronautes vers la station. Il y aura donc eu 13 astronautes en orbite au même moment.

Source :
Universe Today
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3 avril 2009 5 03 /04 /avril /2009 21:49
Aussi léger que l’air, mais plus solide que le fer et plus malléable que le caoutchouc; un nouveau matériel, fait de faisceaux de nanotubes, combine toutes ses caractéristiques dans une substance qui réagit comme un biceps bionique lorsqu’on lui applique une charge électrique.





Le muscle de nanotubes peut se contracter et se dilater plus de 1000 fois par seconde

Ce nouveau muscle artificiel est un aérogel; une substance extrêmement légère et particulièrement spongieuse. Sous forme de longs filaments, ce muscle, lorsque soumis à une charge électrique, voit ses nanotubes se contracter et se dilater perpendiculairement à leur longueur sur plus de trois fois leur diamètre, et ce, à une vitesse ahurissante, précise Ray Baughman de l’Université de Dallas au Texas.

Ce muscle artificiel peut se contracter et se dilater à plus de 4000 fois la vitesse d’un muscle humain et peut être interrompu et réactiver plus de 1000 fois par seconde sans qu’aucune détérioration dans le matériel n’apparaisse.

Autre particularité impressionnante est l’étendue des températures que peut supporter ce muscle artificiel. En effet, le muscle conserve ses propriétés sans aucune détérioration de 80 K (-193 C) jusqu’à 1900 K (1627 C). Baughman nous rappelle que ces températures ne sont pas des limites, le muscle peut certainement fonctionner au-delà de ces extrêmes, mais leurs instrumentations n’ont pas la capacité de prendre des mesures au-delà de ces limites.

Ces nouveaux muscles pourraient donc être utilisés dans des conditions extrêmes tels que dans la profondeur des océans, dans l’espace ou même dans des environnements de hautes températures.


Animation de la contraction et de la dilatation des nanotubes

Source :
Nature
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3 avril 2009 5 03 /04 /avril /2009 21:31
Une nouvelle technique de manufacture pourrait rendre les piles plus compactes, plus légères et rechargeables en quelques secondes. Ces piles pourraient également se décharger aussi rapidement, rendant ainsi disponible un grand flux d’énergie.




Le Lithium fer phosphate pourrait remplacer nos piles lithium-ion

Cette nouvelle méthode ne nécessiterait que de légères modifications aux chaines de montage actuelles. Cette nouvelle percée technologique vient tout juste d’être publiée dans la prestigieuse revue Nature.

Jusqu’à ce jour, les piles au lithium ion sont celles qui offrent la plus forte énergie spécifique (énergie/masse) et la plus grande densité d’énergie (énergie/volume) sur le marché commercial. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’elles équipent la plupart de nos équipements électroniques tels que téléphones cellulaires, lecteurs MP3 et ordinateurs portatifs. Cependant, ce type de pile nécessite un temps de charge très long.

Les chercheurs ont toujours supposé que ce type de pile présentait une limite de vitesse quant à la quantité d’électrons pouvant circuler à l’intérieur de la batterie et ainsi générer de l’énergie électrique. Il semble qu’ils se soient trompés.

Aidé de ses collègues, Gerbrand Ceder du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a réalisé des simulations informatiques qui modélisaient le mouvement d’ions et d’électrons dans une variante des piles au lithium; le lithium fer phosphate. Il semble que leur vitesse ait largement dépassé les attentes. La clef du succès réside dans un traitement spécial de la surface du métal, laissant ainsi passer plus facilement les ions et électrons.

Un prototype de ce nouveau type de pile s’est montré très prometteur. Il s’est complètement chargé en moins de 20 secondes en comparaison à 6 minutes pour une pile sans traitement.

La plupart des piles commerciales sont faites de lithium et de cobalt et souffrent de plusieurs problèmes tels que la surchauffe, la perte d’efficacité après plusieurs charges et le temps de charge élevé. Les piles au lithium fer phosphate ne seraient pas sujettes à la surchauffe, ne perdrait pas leur capacité de charge avec le temps et pourraient être chargées beaucoup plus rapidement.

Ces nouvelles piles pourraient apparaître sur le marché d’ici 2 à 3 ans.

Source: Engadget, BBC News, Nature
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3 avril 2009 5 03 /04 /avril /2009 21:17
Vos enfants n’ont pas été assez sages pour mériter une Nintendo DS ?

Pour les consoler, offrez-leur cet émulateur Chinavasion qui leur permettra tout de même de jouer à la NES, la SNES, la Genesis,la Game Boy Advance et la Neo Geo comme vous l’avez fait en d’autres temps.

L’écran QVGA 2,8 pouces sera peut-être un peu petit pour terminer tout Final Fantasy IV sans finir chez l’ophtalmo, surtout à l’arrière d’une voiture en mouvement. Sinon la petite boite dispose également d’un lecteur de carte SD, de mini USB, d’une sortie télé NTSC/PAL, d’une radio FM, d’une fonction dictaphone et de hauts-parleurs stéréo.

Si vraiment vous ne prévoyez pas de faire des enfants au cours des prochaines années, vous pouvez toujours vous l’offrir si vous pensez avoir été assez sage: il vous en coûtera 88$.




[Chinavasion via Oh Gizmo via Uber Gizmo via Retro Thing]

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