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30 octobre 2008 4 30 /10 /octobre /2008 22:02

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Qui a déjà vu un Bec-en-sabot, cette créature hors du commun, un oiseau massif à l'allure préhistorique et qu'on trouve seulement dans certaines contrées reculées d'Afrique ?

 


Qui a déjà vu un Bec-en-sabot, cette créature hors du commun, un oiseau massif à l'allure préhistorique et qu'on trouve seulement dans certaines contrées reculées d'Afrique ?


Geneviève Renson, photographe naturaliste, l'a rencontré par hasard lors d'un reportage en République centrafricaine en 1978 et a depuis multiplié les expéditions au coeur des marais à papyrus, de la Zambie au Botswana, pour en savoir plus sur cette espèce en péril.


Son livre "Sur les traces du roi des marais" apporte un témoignage unique sur ce grand échassier (1,20 m) à la démarche altière et au bec impressionnant, en même temps qu'un passionnant récit de voyage.


"J'ai passé dix ans dans les marais et dix ans à la recherche d'une maison d'édition pour mon livre : s'il avait été question de grands singes ou d'éléphants, ça aurait marché tout de suite", déclare-t-elle à l'AFP.


L'image un peu effrayante de cet étrange animal, également dénommé Roi-à-tête-de-baleine (Balaeniceps rex), a fait reculer plus d'un éditeur.


Un "oiseau gros comme un chameau", racontaient les premiers voyageurs occidentaux à l'avoir rencontré dans les marais du sud Soudan au XIXème siècle.


Toutes ailes déployées pour prendre son envol, la bête d'une envergure de 2,50 mètres, ressemble à un ptérodactyle, ce reptile volant du jurassique.


"Moi je le trouve magnifique", déclare Geneviève Renson, avant de nuancer: "il est particulier, il est très attachant".


"La première fois que j'en ai vu un, j'ai tout de suite su que c'était quelque chose d'unique, une rencontre exceptionnelle", indique cette passionnée.


Cette première rencontre lui a cependant valu un bon coup de bec qui lui a laissé au bras un énorme hématome: "des pêcheurs lui avaient ficelé le bec avec des morceaux de chambre à air. Je l'ai libéré", explique-t-elle.


Mais à une autre occasion, en Zambie, le courant est passé entre la jeune femme et la bête. L'oiseau qu'elle avait recueilli était mal en point, avec une plaie à l'aile et refusait de s'alimenter: "je lui ai ouvert le bec et lui ai enfoncé dans le gosier des poissons frais en y mêlant mes propres antibiotiques : il s'est laissé faire", explique-t-elle.


"Je l'ai soigné, j'ai vu un gros ver blanc sortir de la plaie. Après, je suis resté en contact avec lui pendant près d'un mois. C'était séduisant, il venait vers moi quand j'avais du poisson", raconte-t-elle.


Pour s'approcher des nids de ce rarissime animal, l'exploratrice a du ruser, pataugeant dans les marais, courbée en deux "comme une petite vieille" avec son matériel photo sur le dos, progressant tant bien que mal sur des tapis de végétation flottante, la tête recouverte d'herbes pour ne pas se faire repérer, essayant de ne pas trop penser aux crocodiles ni aux serpents.


"Je m'étais installée sur un îlot de 10 m2 né d'une termitière sur lequel je suis restée six mois", précise-t-elle.


Ce qui lui a permis de rentrer dans l'intimité de ce drôle de bipède : "j'ai été la première à observer un accouplement, la première à assister à une éclosion et à en ramener des photos", se réjouit-elle.


Mais ce roi des marais est désormais menacé par la destruction de son habitat naturel sous la pression démographique humaine et le réchauffement climatique.


La population globale du Bec-en-sabot a chuté de moitié depuis une quinzaine d'années à quelque 5.000 ou 8.000 individus aujourd'hui, selon les dernières estimations.


Il figure sur la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

 


Source : ("Sur les traces du roi des marais", Geneviève Renson, Editions Kubik, format 23x31 cm, 34,90 euros).

 

 

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Le Bec-en-sabot du Nil (Balaeniceps rex) ou Abu-Markub (père du soulier) pour les Arabes du Soudan, est une espèce d'oiseau massif. C'est la seule espèce du genre Balaeniceps et de la famille Balaenicipitidae. Ainsi nommé à cause de son bec qui est aussi gros, voire plus gros que sa tête, cet oiseau aux allures préhistoriques est un échassier au même titre que la cigogne ou le héron. Il est actuellement menacé par la destruction de son habitat naturel.

 

Mensurations

Le Bec-en-sabot est un grand échassier (100 à 120 cm) à longues pattes sombres et au bec énorme. Son envergure peut atteindre 2,30 m. Il pèse de 4 à 7 kg. Il n'y a pas de réel dimorphisme sexuel chez cette espèce : le mâle est juste un peu plus gros que la femelle et a un bec plus long. De même, il n'y a guère de différence entre le plumage nuptial et le plumage habituel.

 

 

Source : Wikipedia [Fr] (plus d'info)

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20 octobre 2008 1 20 /10 /octobre /2008 18:01
L'entreprise américaine Intel travaille à l'élaboration d'une nouvelle technologie qui permettrait, dans un futur rapproché, de recharger la batterie d'ordinateurs portables, de téléphones mobiles et autres gadgets électroniques sans même avoir recours à l'utilisation d'un fil.




C'est en se basant sur des travaux effectués par une équipe de physiciens du Massachusetts Institute of Technology (MIT), qui ont permis certains progrès relatifs à la transmission d'énergie sans fil, que les experts d'Intel ont pu réalisé une nouvelle avancée dans ce domaine.

Lors de l'Intel Developer Forum qui s'est déroulé à San Francisco, les spécialistes ont révélé être enfin parvenu à limiter avec succès le problème majeur de la technologie sans fil.

Afin d'appuyer ses dires, l'équipe d'Intel a donc démontré qu'elle était désormais en mesure de transférer l'équivalent de 60 watts sur une distance moyenne d'un mètre, en réussissant à allumer une ampoule à partir d'un dispositif d'approvisionnement énergétique. Tout cela, avec un taux de perte d'énergie de seulement 25 %.

Rappelons que l'année dernière, les chercheurs du MIT avaient tenté la même expérience, mais avec une déperdition d'énergie de 50 %.

Toutefois, malgré cette nouvelle réussite dans le domaine du courant sans fil, cette promesse technologique est loin d'être au point. Intel doit encore procéder à maintes améliorations avant de pouvoir l'appliquer à grande échelle, ce qui signifie que quelques années supplémentaires seront probablement nécessaires avant sa mise en marché.

Source :
Radio-Canada
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15 octobre 2008 3 15 /10 /octobre /2008 20:49
Quelques minutes de distraction pendant le travail pourraient aider à résoudre des problèmes. C'est ce que suggère une étude publiée dans le journal Psychological Science.


Voilà une référence à retenir la prochaine fois que votre patron vous trouvera près de la machine à café!

Une équipe de chercheurs a demandé à 130 personnes de faire des exercices d'association de mots. La moitié d'entre eux a dû faire une pause et se concentrer sur quelque chose de totalement différent. Ce sont ces derniers qui ont été les plus efficaces lorsque la difficulté du test était élevée.

Cela semble aller à l'encontre d'une étude précédente, qui montrait que la lecture d'emails diminuait davantage le QI des travailleurs que la consommation de cannabis. L'explication serait que dans le cas présent les problèmes à résoudre étaient relativement complexes et demandant une certaine créativité, donc adaptés à une résolution inconsciente pendant la période de distraction.

Les problèmes plus simples ont été moins bien résolus par les participants que l'on a distraits.
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15 octobre 2008 3 15 /10 /octobre /2008 20:46
Voila le thème :

“Une jeune femme mariée, délaissée par un mari trop pris par son métier, se laisse séduire et va passer la nuit chez son séducteur, dans une maison située de l'autre côté de la rivière. Pour rentrer chez elle, le lendemain au petit matin avant le retour de son mari, qui va rentrer de voyage, elle doit retraverser le pont. Mais un fou menaçant lui interdit le passage. Elle court alors trouver un passeur qui lui demande le prix du passage. Elle n'a pas d'argent. Elle explique et supplie. Il refuse de travailler sans être payé d'avance. Elle va alors trouver son amant et lui demande de l'argent. Il refuse sans explications. Elle va trouver un ami célibataire qui habite du même côté et qui lui voue depuis toujours un amour idéal, mais à qui elle n'a jamais cédé. Elle lui raconte tout et lui demande de l'argent. Il refuse : elle l'a déçu en se conduisant si mal. Elle décide alors, après une nouvelle tentative auprès du passeur, de passer le pont. Le fou la tue. “

Voila, maintenant classer les personnages par ordre de culpabilité.
Les personnages suivants : Femme, Mari, Passeur, Amant, Ami, Fou.

Pourquoi, j'ai mis cette article parce que je trouverais intéressant de comparer vos réponses sur ce thème la. On a tous une façon de penser différente.
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7 octobre 2008 2 07 /10 /octobre /2008 22:59

Le passage d’un okapi devant une caméra de surveillance installée dans le Parc national des Virungas, au Congo, permit qu’on puisse capter l’image de cet animal en liberté. L’okapi affiche des rayures comme le zèbre sur une partie de son corps. Sa langue noire, sa tête et ses longues jambes lui attribuent une ressemblance avec la girafe.

Rare et timide, cet animal laisse parfois derrière lui quelques signes de son passage mais se réfugie à l’abri des regards dans les forêts congolaises. Ces photographies, qualifiées d’historiques, constituent une preuve de la survie de l’okapi dans une région où se déroulèrent des combats durant une décennie, laissant croire à une disparition possible de cette espèce.





 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les photographies prises de l’okapi permettent de bien identifier l’animal. Les responsables affirment pouvoir reconnaître trois spécimens distincts sur ces images. Des observateurs relevaient parfois des traces de la présence de ces bêtes en cette région d’Afrique mais la fréquentation de cette zone de conflits armés devenait périlleuse.

Des travaux ultérieurs permettront en premier lieu d’évaluer la population des okapis et de situer leur emplacement à l’intérieur du parc et hors de ces lieux protégés. Outre les okapis, les gorilles des montagne et les éléphants, de savane en très petit nombre, figurent parmi les espèces menacées.

La période de guerre 1998-2003, le prélèvement de bêtes malgré l’interdiction de la loi et la corruption alliée à une mauvaise gestion de cette réserve réduisirent le nombre d’animaux en liberté dans ce parc. Certains craignent également l’existence d’un marché local pour l’écoulement de la viande de brousse.

De violents combats se poursuivent encore sur ces terres dont la vocation première demeure la sauvegarde d’animaux en liberté. Ces photographies d’okapis ayant survécu aux luttes fratricides témoignent de la capacité des animaux de survivre à la folie des hommes.



Sources :
Cnn.com, Monuc.org

 

 

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L’okapi (Okapia johnstoni) est une espèce de mammifère ruminant de la même famille que la girafe, venant des forêts équatoriales de l'Afrique centrale. Bien que connu par les Pygmées, il est « découvert » en 1901 par Sir Harry Johnston à qui il doit son nom. C’est l’un des derniers grands mammifères à être observé scientifiquement sur la planète. Cet animal dont l’allure étrange rappelle à la fois celle du zèbre et de la girafe vit exclusivement dans une petite région de la République démocratique du Congo, la forêt tropicale de l’Ituri, où une réserve lui est spécialement dédiée.

 

Son nom vernaculaire en lingala est "mondonga".

 

Description

L’okapi mesure environ 1,80 m au garrot et pèse au maximum 300 kg. Sa morphologie est relativement proche de celle de la girafe : son corps est court et massif, ses pattes arrières plus courtes que les antérieures (ce qui lui donne l'allure qu’il a sa croupe plus basse que ses épaules) et il possède une colonne vertébrale sur un axe oblique. Toutefois son cou est moins long et plus épais que celui de la girafe. Le mâle porte des ossicônes, sortes de petites cornes osseuses recouvertes de peau qui se développent entre 1 et 5 ans. Ses oreilles sont larges et particulièrement mobiles. Sa langue préhensile est noire et mesure entre 30 et 50 cm de long : avec elle, il peut saisir sa nourriture mais aussi nettoyer toutes les parties de son corps, y compris ses oreilles.

 

Son pelage court est d’un brun chocolat sur le corps avec des zébrures noires et blanches sur les pattes et l’arrière train. La tête est marquée d’une tache blanche au niveau de la joue.


Comme la girafe, l’okapi va l’amble.

 

 

Source : Wikipedia [Fr]

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21 septembre 2008 7 21 /09 /septembre /2008 15:40
Des chercheurs de l'université technique de Munich ont réussi à établir la présence d'une substance cancérigène, la glycidamide, dans les frites et les chips.

La glycidamide se forme lorsque les aliments, à base de pommes de terre, sont réchauffés. Elle est plus dangereuse que l'acrylamide, une autre substance cancérigène présente dans ces produits. La présence de la glycidamide a toutefois été relevée en petites quantités. Des quantités comprises entre 0,3 et 0,5 grammes par kilos ont été décelées dans dix sortes de chips et trois sortes de pommes de terre différentes.
(belga)
18/08/08 15h49




















Source :
http://www.7sur7.be
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1 septembre 2008 1 01 /09 /septembre /2008 21:17

Genepax, une société japonaise, a dévoilé il y a quelques semaines une invention révolutionnaire, le Water Energy System (WES). Cette technologie, couplée avec un moteur électrique, permettrait de faire le plein avec une simple bouteille d’eau mais aussi avec du thé, du soda ou tout autre liquide contenant de l’eau.
Kiyoshi Hirasawa, le PDG précise que : «La caractéristique principale de cette voiture est qu’aucune alimentation externe n’est requise. La voiture continuera à rouler tout aussi longtemps que vous avez une bouteille d’eau à l’intérieur de la voiture et que vous remplissiez cette bouteille de temps en temps.»


Et si la voiture à eau devenait une réalité ? C'est ce que propose la société Genepax avec une voiture à eau où un litre d'eau suffirait à faier 80Km !


























Source :
http://www.parismatch.com

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1 septembre 2008 1 01 /09 /septembre /2008 21:12
Rendu célèbre par l'affaire Litvinenko, le Polonium 210 est bien moins exotique qu'il n'y paraît : l'élément radioactif – parmi les plus toxiques qui soient – qui a servi à assassiner l'ancien espion du KGB est inhalé, chaque jour, par près de 1,25 milliard de fumeurs que compte la planète. Selon une étude publiée dans le numéro de septembre de l'American Journal of Public Health citée par Le Figaro, l'industrie cigarettière connaissait depuis plus de quarante ans la présence dans les feuilles de tabac de ce composé hautement cancérigène.


Philipp Morris, British American Tobacco, RJ Reynolds et toutes les multinationales du tabac ont volontairement caché, pendant ces quarante années, cette information qui aurait pu gravement refroidir les ardeurs des fumeurs. En décortiquant plus de 60 millions de documents internes des firmes productrices – déclassifiés après un procès perdu en 1998 contre l'Etat du Minnesota –, Monique Muggli, une chercheuse de la Mayo Clinic, aux Etats-Unis, est arrivée à la conclusion que "les industriels savaient tout et n'ont rien dit", écrit Le Figaro.


12 000 MORTS PAR AN

D'après cette enquête, les industriels ont découvert la présence de polonium dans le tabac dès 1964. Selon Monique Muggli, interrogée par 20minutes.fr, les fabricants de tabac ont essayé, dans les années 1970 et 1980, de supprimer la teneur en polonium de leurs produits. Peine perdue : les dirigeants des firmes concernées ont eu peur que les différents traitements expérimentés ne "changent le goût de leur produit, mais surtout que le grand public apprenne les objectifs de ces recherches", explique Mme Muggli. Silence, donc. Un mémo adressé en 1978 au vice-président de Philip Morris, conseillait d'étouffer l'affaire : "Nous risquerions de réveiller un géant endormi !"

Le géant en question a en effet de quoi effrayer. "Le polonium 210 est un émetteur de radiations alpha si instable et dangereux qu'il est un des rares à n'avoir jamais été utilisé en médecine, explique Le Figaro. Il provoque des cancers du poumon par inhalation : il se dépose aux embranchements des bronches où il provoque le processus de cancérisation." Selon Monique Muggli, le polonium Po est à l'origine de 1 % de tous les cancers du poumon aux Etats-Unis. Il serait responsable d'environ 12 000 morts par an dans le monde. Sa présence dans le tabac est due à l'utilisation d'engrais riches en phosphates qui contaminent les feuilles.

Interrogée par Libération, Emanuelle Beguinot, directrice du Comité national contre le tabagisme, relativise la portée de ces révélations. Pas vraiment rassurante, Mme Beguinot rappelle que le polonium "n'est qu'un des 4 000 composés toxiques d'une cigarette".

Benoît Vitkine


Source : Lemonde.fr

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1 septembre 2008 1 01 /09 /septembre /2008 18:05
Une machine possédant un cerveau biologique, provenant d'un être vivant. Cela fait penser à de célèbres films d'anticipation, et c'est ce que vient de réaliser une équipe de chercheurs de l'Université de Reading, en Angleterre. La machine a été baptisée Gordon.























Le robot Gordon au cerveau biologique


En guise de cerveau, une culture de neurones prélevés sur un foetus de rat. Les neurones ont été préparés et déposés sur un ensemble d'une soixantaine d'électrodes. Une journée après leur préparation, les neurones ont créé des interconnexions. Après une semaine, des impulsions électriques spontanées ont été observés, semblant montrer une activité de cerveau ordinaire.

Le dispositif permet au "cerveau" biologique de contrôler un robot, et de recevoir des informations sur son environnement via des capteurs. Gordon a été placé dans des conditions permettant de déterminer et de mettre à l'épreuve les capacités de son cerveau. Les résultats semblent remarquables: la "machine" a montré des capacités d'apprentissage par répétition. Son cerveau s'est développé, les neurones le constituant se multipliant et tissant de nouvelles connexions. Les mouvements du robot en disent long sur les capacités de son cerveau: il a appris, par exemple, à contourner un obstacle plutôt que de s'y heurter.

Selon Kevin Warwick, responsable de l'unité cybernétique de l'Université de Reading, "nous étudions comment lui apprendre: en augmentant le voltage de différentes électrodes, en utilisant des produits chimiques pour favoriser ou stopper les transmissions entre neurones". Les chercheurs peuvent déjà contrôler le robot via des impulsions électriques sur son cerveau, par exemple pour le faire tourner à droite. Ils ont également noté qu'en présence de stimulations régulières, le cerveau renforce ses interconnexions, et devient plus vif. Au contraire, si il n'est plus stimulé, il se laisse aller...

Pour faciliter l'étude, l'équipe ne possède pas un seul cerveau, mais plusieurs, interchangeables. Chaque cerveau, constitué d'environ 50 000 à 100 000 neurones, présente des comportements spécifiques. Un va éviter l'obstacle, un autre va s'obstiner dessus, et encore un autre va préférer partir à l'aventure... Montrant autant de ce qui pourrait être considéré comme des personnalités différentes.

Ces recherches permettent d'élargir nos connaissances sur le fonctionnement du cerveau, de son développement, de la mémoire et de l'apprentissage. A terme, elles pourraient permettre entre autres de mieux comprendre les maladies neurodégénératives.




Illustration: Université de Reading

Source :
http://www.techno-science.net
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1 septembre 2008 1 01 /09 /septembre /2008 18:04
Après Europe 1, TF1, c'est au tour de l’agence de presse américaine Bloomberg d'annoncer la mort de Steve Jobs par erreur. Que se passe-t-il dans la presse ? Des vrais-faux scoops avec des sujets importants ?



Après la mort anticipé de Pascal Sevran, et la mort anticipée du Petit Louis, c'est au tour de Steve Jobs de se retrouver mort selon Bloomberg. Cette affaire peut faire rire, et heureusement les spéculations de la presse n'ont pas eu d'impact direct à la bourse.

Pourquoi la presse fait des annonces prématurées ? L'information qui se rationalise, les moyens de communications qui s'accélèrent, la concurrence des blogs y sont pour quelque chose. Le monde veut une information toujours plus rapide, instantanée. Les médias ont une telle pression qu'ils prennent le risque de publier.

Toute le monde sait que les médias ont en banque des articles rédigés d'avance, et publiés lorsque l'évènement se produit. La plupart des articles ne sont pas fait pour être publiés immédiatement.

Et la publicité dans tout cela ? N'est ce pas une technique de marketing consistant à faire du bruit pour mieux améliorer les revenus publicitaires. Combien cela a-t-il rapporté à Bloomberg ? Des milliers de liens vers leurs sites, la une de la presse, du net, et une excuse simple de la direction. Au final, on peut imaginer que tout le monde est content, sauf le public...

Les médias ont le devoir de vérifier les informations. Les médias du net permettent de communiquer une information à un maximum de personnes en un minimum de temps. Aujourd'hui tout et un peu n'importe quoi est diffusé sans en vérifier la source.

Ne doit-on pas faire confiance à la presse ? A qui le tour de faire un cafouillage ?

Source : Gawker.com

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