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27 janvier 2008 7 27 /01 /janvier /2008 16:19
On ne peut rever meilleures conditions de travail qu'au Googleplex. L'objectif de Google est vous détacher des problèmes matériels pour vous concentrer à fond sur votre job.

Ainsi, de multiples services sont proposés aux employés : Des repas gratuits matin midi et soir, le docteur au travail, les navettes gratuites équipées Wi-Fi pour vous ramener chez vous, le vélo gratuit, 20% de temps libre pour développer vos propres idées (et ensuite en faire bénéficier votre employeur...), les salles de repos, les jeux vidéos, les déplacements en Segway pour aller en réunion, les matchs de volley ou de basket entre midi et deux, les massages et lavages de voitures sur place.

Mais pour cela, il faut réussir l'entretien d'embauche et répondre à ces quelques questions qui le composent :

1. Combien de balles de golf peuvent tenir dans un bus scolaire ?

2. Vous êtes rétrécis à la taille d'une pièce de monnaie et votre masse est proportionnellement réduite afin de maintenir votre densité initiale. Vous êtes alors jetés dans un mixer vide. Les lames commenceront à tourner dans 60 secondes. Que faites-vous ?

3. Combien devriez-vous payer pour laver toutes les vitres de Seattle ?

4. Comment découvririez-vous qu'une pile logique augmente ou diminue en mémoire ?

5. Expliquez le terme « base de données », en trois phrases, à votre neveu de 8 ans.

6. Combien de fois par jour les aiguilles d'une horloge se chevauchent-elles ?

7. Vous devez aller d'un point A à un point B. Vous ne savez pas si vous pouvez y arriver. Que feriez-vous ?

8. Imaginez que vous avez une armoire pleine de chemises et qu'il vous est très difficile d'en trouver une. Comment optimiser votre rangement pour retrouver vos chemises plus facilement ?

9. Dans un village de 100 couples mariés, chaque homme a trompé son épouse. Chaque épouse sait instantanément quand un homme autre que son mari a été infidèle, mais ne sait pas quand son propre mari l'a été. Le village a une loi qui n'autorise pas l'adultère. N'importe quelle épouse pouvant montrer que son mari est infidèle doit le tuer immédiatement. Les femmes du village ne désobéiraient jamais cette loi. Un jour, la reine du village arrive et annonce qu'au moins un mari a été infidèle. Que se produit-il ?

10. Dans un pays où les gens ne veulent que des garçons, les familles continuent d'enfanter jusqu'à ce qu'elles aient un garçon. Si elles ont une fille, elles ont un autre enfant. Si elles ont un garçon, elles s'arrêtent. Quelle est la proportion de garçons par rapport aux filles dans le pays ?

11. Si la probabilité d'observer une voiture en 30 minutes sur une route est 0.95, quelle est la probabilité d'observer une voiture en 10 minutes ?

12. Vous regardez une horloge indiquant 3h15mn, quel est l'angle entre l'aiguille des heures et celle des minutes ? (La réponse n'est pas zéro !)

13. Quatre personnes doivent traverser un pont de corde délabré pour rejoindre leur campement dans la nuit. Malheureusement, elles n'ont qu'une seule lampe torche qui peut fonctionner pendant dix-sept minutes. Il est trop dangereux de traverser le pont sans lampe et seules 2 personnes peuvent franchir le pont à la fois. Chaque campeur marche à une vitesse différente. L'un le traverse en 1mn, un autre en 2mn, un troisième en 5mn et le dernier en 10mn. Comment les campeurs peuvent-il traverser le pont en 17mn ?

14. Vous êtes à une soirée avec un ami. Dix personnes y sont présentes, dont vous et votre ami. Votre ami parie que si vous trouvez une personne qui est née le même jour que vous, il vous donne 1$; que pour chaque personne qu'il trouve n'étant pas né le même jour que vous, vous lui donnez 2$. Accepteriez-vous le pari ?

15. Combien y a-t-il d'accordeurs de pianos dans le monde entier ?

16. Vous avez huit boules de même taille. Sept d'entre elles pèsent le même poids, et la dernière pèse légèrement plus. Comment trouver la boule la plus lourde en utilisant une balance et seulement deux poids ?

17. Cinq pirates sont rangés du plus grand jusqu'au plus petit. Le pirate le plus grand a le privilège de répartir les 100 pièces d'or entre eux cinq. Mais les autres ont le droit de voter son plan, et si moins de la moitié sont d'accord avec lui, il est tué. Comment devrait-il répartir l'or pour optimiser sa part et vivre pour en profiter ? (Conseil : Un pirate finit avec 98 pour cent de l'or.)

Evidement, ce n'est qu'une sélection parmi tant d'autres.


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26 janvier 2008 6 26 /01 /janvier /2008 16:03
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26 janvier 2008 6 26 /01 /janvier /2008 15:06
La naissance de la Lune remonte probablement à 62 millions d'années après le début de la formation du système solaire, vieux lui-même de 4,567 milliards d'années, selon une étude publiée mercredi par la revue britannique Nature.

Une équipe de l'université technique de Zurich, en Suisse, et de l'institut de minéralogie de Cologne, en Allemagne, a effectué des mesures d'isotopes de tungstène qui ont permis de déterminer que la séparation de la Terre et de son satellite, s'est produite entre 52 millions et 152 millions d'années après la formation du système solaire, avec une probabilité maximale à 62 millions d'années.

Ils ont également constaté que la proportion de deux isotopes de tungstène était la même dans les manteaux terrestre et lunaire. La similitude entre la matière à la surface de la Terre et celle de la Lune avait déjà été mise en évidence par les missions habitées américaines Apollo.

Selon une théorie communément admise, la Lune se serait formée à la suite d'une collision entre la Terre et un corps céleste de la taille de Mars.


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26 janvier 2008 6 26 /01 /janvier /2008 15:03
Et si la viande de l'avenir était directement produite en industrie? Des ingénieurs du Touro College de New York ont réussi, en prélevant du tissu musculaire sur un poisson rouge et en le cultivant en laboratoire, à augmenter son volume de 14 %.


La production de plus gros morceaux de viande pour la consommation humaine (le produit final ressemble à de la chair à saucisse) risque toutefois d'être plus difficile, car elle nécessite un apport constant de nutriments.

Le directeur de recherche rêve pourtant déjà de produire de la saucisse fraîche en une seule nuit. Les animaux pourront alors dormir tranquilles et les carnivores n’auront qu’à s’y habituer.

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26 janvier 2008 6 26 /01 /janvier /2008 14:55
La recherche sur les cellules souches a enregistré en 2007 une avancée majeure dont les scientifiques rêvaient depuis des décennies, et une application médicale sur des souris n'a pas tardé à suivre.


Cellules souches vues à l'aide d'un microscope.

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Deux équipes de chercheurs, l'une américaine, l'autre japonaise, ont annoncé fin novembre avoir réussi à faire régresser des cellules de peau humaine en cellules souches, qui sont comme des pièces de rechange cellulaires du corps capables de se renouveler.

Deux semaines plus tard, une autre équipe annonçait avoir réussi à soigner des souris atteintes d'anémie grâce à des cellules souches obtenues à partir de cellules de peau de leur queue.

«C'est réellement le Graal: pouvoir prendre quelques cellules d'un patient (...) et les transformer en cellules souches en laboratoire», s'enthousiasme Robert Lanza, de la société Advanced Cell Technology, pour qui ce travail «représente une avancée scientifique extraordinaire» qui est «un peu comme apprendre à transformer le plomb en or».

Les cellules souches ont un potentiel énorme pour guérir ou traiter des maladies, puisqu'elles peuvent se transformer en n'importe quelle cellule du corps et donc remplacer des cellules endommagées ou malades et permettre la reconstitution de tissus ou d'organes.

Mais la recherche sur le sujet était jusqu'à présent extrêmement controversée, car il fallait détruire des embryons viables pour en extraire les cellules souches.

Le président américain George W. Bush a ainsi interdit tout financement au niveau fédéral pour les recherches sur les cellules souches embryonnaires, dont l'accès est de toute façon limité, même dans les pays qui autorisent ces recherches, par la difficulté à trouver des donneuses.

La nouvelle technique est si prometteuse que l'Ecossais Ian Wilmut, le «père» de Dolly, la première brebis clonée, a décidé d'abandonner ses recherches sur le clonage d'embryons pour s'y consacrer, jugeant qu'elle ouvrait «une nouvelle ère» pour la biologie.

L'un des principaux avantages de cette technique est sa simplicité: quatre gènes suffisent pour faire régresser les cellules de peau en cellules souches, ce qui peut s'effectuer dans un laboratoire standard. Sans compter que les cellules de peau sont bien plus faciles à recueillir que les embryons.

«C'est une explosion des ressources», se réjouit Konrad Hochedlinger, spécialiste des cellules souches à l'université Harvard: avant cette découverte, la difficulté d'accès aux cellules souches embryonnaires obligeait souvent les chercheurs à effectuer leurs travaux sur des animaux ou des organes prélevés sur des cadavres.

La nouvelle technique devrait permettre aux scientifiques de mieux connaître des maladies comme le cancer, le diabète ou la maladie d'Alzheimer et de tester de nouveaux médicaments. En matière de transplantation d'organes, elle permettra aux médecins de créer des cellules souches ayant le patrimoine génétique d'un patient spécifique, éliminant les risques de rejet.

Jacob Hannah et son équipe du Whitehead Institute for Biomedical Research à Cambridge (Massachusetts) en ont déjà montré une application en traitant avec succès des souris souffrant d'anémie grâce à des cellules iPS (cellules adultes reprogrammées en cellules proches de l'état embryonnaire ou cellules souche induites) obtenues à partir de cellules de leur propre peau.

Les chercheurs se veulent néanmoins prudents. «Cette recherche ne fait que commencer, nous comprenons difficilement comment ces cellules fonctionnent», explique James Thomson de l'université du Wisconsin à Madison, qui dirigeait l'une des deux équipes ayant fait cette découverte, et pour qui les cellules souches embryonnaires restent «l'étalon or» des recherches.

Quant au directeur de l'autre équipe, Shinya Yamanaka, de l'université de Tokyo, il estime qu'il faudra «au moins un an» pour prouver l'innocuité de la nouvelle technique.

La non-utilisation d'embryons ne clôt pas le débat éthique : à partir des cellules iPS, il est théoriquement possible d'obtenir des ovules et spermatozoïdes ayant l'ADN d'une même personne. D'où le risque, selon le Pr Yamanaka, qu'ils soient utilisés pour concevoir un enfant ayant un seul parent biologique.


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26 janvier 2008 6 26 /01 /janvier /2008 14:02

L'axolotl est une salamandre originaire du Mexique appartenant à la famille des amphibiens urodèles, vertébrés munis d'une capacité régénératrice.

 

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L’axolotl tient dans le creux d’une main et vit dans l’eau douce. Cette petite salamandre mexicaine possède la fantastique capacité de régénérer la plupart de ses organes endommagés ou amputés : pattes, doigts, cristallin de l’oeil jusqu’au lobe olfactif de son cerveau.

 

Il fait partie des animaux ayant la capacité de passer toute leur vie à l'état larvaire sans jamais se métamorphoser en adulte (on parle de néoténie), et donc de se reproduire à l'état larvaire (pédogenèse). Il est de ce fait très étudié en biologie animale. Pendant longtemps, on l'a confondu avec Ambystoma tigrinum (ou salamandre tigrée) dont on pensait qu'il s'agissait de la forme adulte.

 

La salamandre tigrée n'est qu'occasionnellement néoténique, alors que l'axolotl l'est généralement dans la nature.

 

 

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Régénération : la piste de l’axolotl

 


Une équipe de recherche de l’Université de Montréal vient d’élucider une partie du mystère qui permet à ce petit animal aquatique de faire repousser ses tissus et membres. Il s’agit d’un gène, le TGF ß1, qui pilote la voie de signalisation cellulaire de la régénération. «C’est le principal acteur exprimé lors de la régénération. Il s’agit d’une bonne piste pour comprendre comment cela fonctionne, et dans un futur lointain, pouvoir contrôler la régénération», avance Mathieu Lévesque, doctorant en biochimie.

Actif lors de la première phase de la régénération chez axolotl, l’importance du TGF ß1 – de la famille des TGF : «transforming growth factor-beta» - vient d’être démontrée dans un récent article publié sur le site de PloS ONE. Également présent chez l’homme, ce gène possède un rôle plus limité chez les mammifères comparativement aux animaux à sang froid, tel axolotl. Il s’avère utile lors de la fermeture et la cicatrisation des plaies.

 

 

Le mystère de la régénération

Lors de cette expérience, les chercheurs ont bloqué, au moyen d’un inhibiteur pharmacologique, la signalisation cellulaire permettant la régénération. Comme cet amphibien possède une peau perméable et respire en partie à travers elle, l’ingestion de cette mixture a permis d’empêcher la régénération de la patte amputée en bloquant l’expression de ce gène.

Chez l’axolotl, la régénération s’opère en deux phases, la préparation – guérison et migration de cellules qui vont se redifférencier — puis le développement qui s’apparente au développement embryonnaire avec reconstruction des organes. Sauf qu’il ne s’agit pas là de cellules souches. « Après la constitution du blastème de régénération, une sorte de bourgeon de cellules, les cellules agglomérées vont se redifférencier: les doigts se forment, la main grandit, la patte reprend son patron », explique Mathieu Lévesque.

Le processus de régénération, présent chez l’axolotl, se retrouve aussi chez le têtard capable de régénérer sa patte ou encore le poisson-zèbre, le bout de sa nageoire ou l’apex de son cœur. Un mystère qui semble familier à de nombreux invertébrés capables même de recréer des individus entiers par « morpholaxisme », telles l’étoile de mer et l’hydre. Difficile alors de ne pas être fasciné – et même un peu jaloux — par les ressources surprenantes de la nature à renaître sous l’adversité !

 

Axolotl (Ambystoma mexicanum)

 

Sources :

Sciencepresse.qc.ca

Wikipedia (fr)

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20 janvier 2008 7 20 /01 /janvier /2008 17:43
Le rêve de millions de buveurs de café : des chercheurs viennent de découvrir une nouvelle drogue qui élimine la somnolence et la fatigue.

Le vaporisateur nasal contient une hormone naturelle du cerveau appelé "orexin A". Cette hormone renverse le effets du manque de sommeil et permet de performer comme si on avait bien dormi (tests sur les singes concluants) . On commencera à l'utiliser avec les gens qui ont une maladie grave du manque de sommeil.

Le médicament stimule et réveille sans mettre sur les nerfs et être trop excité.
@Wired

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20 janvier 2008 7 20 /01 /janvier /2008 17:20
C'est une route qui donne l'impression de monté mais, en faite elle descend. C'est une illusion optique qui a du succès, regardez les videos.
J'ai un lien qui explique bien ce qui se passe psiland.free.fr/connexes/cotesinversees/lcdl.html


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20 janvier 2008 7 20 /01 /janvier /2008 16:31

Un micromètre à un milliard d'années lumière. Les cellules du cerveau ressemblent aux amats de galaxies dans l'univers :


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19 janvier 2008 6 19 /01 /janvier /2008 10:39

2batman

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