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21 mars 2011 1 21 /03 /mars /2011 23:54

Épidémie de rire qui a eu lieu en Tanzanie en 1962 et qui s'est étendue sur plusieurs mois

 

L'épidémie de rire a débuté le 30 janvier 1962 dans un pensionnat pour filles tenu par des missionnaires, dans le village de Kashasha, au Tanganyika (Tanzanie actuelle). En quelques semaines, ce qui a commencé comme une crise de fou rire chez trois jeunes filles se répand dans le reste de l'école, touchant 95 des 159 élèves, âgées de 12 à 18 ans.

 

Les autorités décident de fermer l'école le 18 mars, mais le problème demeure : elle est réouverte le 21 mai, mais fermée à nouveau à la fois du mois de juin suite à l'apparition de 57 nouveaux cas. Aucun des cinq enseignants de l'établissement ne sont affectés.

 

Une dizaine de jours après la fermeture du pensionnat de Kashasha, un autre foyer se déclare au village de Nshamba. La maladie y a vraisemblablement été amenée par des filles fréquentant le pensionnat de Kashasha, renvoyées dans leur village durant la période de fermeture. Là encore, seuls les enfants et les jeunes adultes sont touchés.

 

Un autre foyer apparaît également dans l'école de Ramashenye au milieu du mois de juin, puis dans le village de Kanyangereka, où a été envoyée une élève de l'école de Ramashenye. Sa soeur, son frère, sa belle-mère et sa belle-soeur sont les premières personnes affectées mais, bientôt, d'autres habitants du village le sont également et deux écoles situées à une quinzaine de kilomètres de là doivent être fermées à leur tour.

 

L'épidémie finit par cesser de se propager et par s'éteindre. Au total, elle a duré plus de six mois, a mené à la fermeture de quatorze écoles et a affecté plusieurs milliers de personnes dans la région du lac Victoria. Elle est aujourd'hui considérée avec intérêt en psychologie en raison de sa démonstration de l'aspect « contagieux » du rire.

 

Sources :
Wikipedia – Tanganyika laughter epidemic [en]
RadioLab in Tanzania – Article paru en 1963, Journal médical de Centre-Afrique [en]
Encyclopédie du Paranormal – Histoire détaillée [fr]
Revue Médicale Suisse – La psychologie du rire [fr]

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21 mars 2011 1 21 /03 /mars /2011 23:21

A quelques kilomètres du village de Wingen, dans les Nouvelles Galles du Sud, se trouve ce que les Australiens appellent la Burning Mountain, "la montagne qui brûle". Les Aborigènes l'appelaient Wingen, qui signifie "feu". La montagne qui brûle n'est pas un volcan, l'Australie n'en possède plus d'actifs depuis longtemps. C'est en fait ce que l'on appelle en anglais un coal fire ou mine fire. C'est, dans ce cas-ci, un phénomène naturel: des réserves souterraines de charbon ont pris feu au contact de l'oxygène et dégagent d'importantes quantités de fumées.

 

Les scientifiques estiment que la combustion de ces gisements carbonifères durent depuis plus de 6000 ans, ce qui en ferait le plus ancien phénomène du genre du monde. Quelques aménagement ont été prévus pour aller admirer les fumées sulfureuses qui sortent des fissures du sol. Un sentier a même été aménagé pour suivre le chemin de ces vapeurs brûlantes, pour un paysage en mouvement, hors du commun. Les feux ont tendance à se déplacer vers le sud à une vitesse d'un mètre par an !

 

Source : Cityzeum.com


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30 décembre 2010 4 30 /12 /décembre /2010 14:06

Ben et Angela Ihegboro, un couple nigérien installé à Londres, ont eu une drôle de surprise lors de l'accouchement de leur troisième enfant.

 

 

Elle a la peau blanche, les cheveux blonds et les yeux bleus. Elle se prénomme Nmachi, beauté de Dieu en nigérien, et a bien étonné ses parents la naissance. En effet, Nmachi est née de deux parents noirs, Ben et Angela Ihegboro, des Nigériens qui vivent à Londres, et n'est pas albinos.

 

Chose étonnante, aucun des deux parents n'a d'ascendant blanc connu et cela n'est pas un cas d'adultère, un détail qui n'a d'ailleurs pas traversé l'esprit de Ben à la naissance. Pour les scientifiques, si ce cas est génétiquement possible, cela n'en reste pas moins extraordinaire.

 

Source : Metrofrance.com

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30 décembre 2010 4 30 /12 /décembre /2010 13:58

Une jeune Polonaise a accouché récemment de jumeaux de pères différents. Ce serait la septième fois que cela se produit dans le monde.

 

 

En Pologne, des jumeaux sont nés de pères différents ! Selon les médias polonais, la mère était enceinte lorsqu'elle a eu une relation extra-conjugale, causant la grossesse du deuxième enfant. Après avoir accouché d'un garçon et d'une fille, la jeune femme a demandé la séparation à son mari, en lui expliquant qu'il n'était pas le père des enfants.

 

Seulement, un test ADN a révélé que si la petite fille a bien comme père l'amant, le conjoint de la femme, dont l'identité n'a pas été révélé, est lui le père du garçonnet. Ce serait la septième fois qu'un tel phénomène est observé. Selon les scientifiques, ce cas se présente lorsque la mère produit deux ovules et a un rapport sexuel avec deux hommes durant sa période de fécondation.

 

Source : Zigonet.com

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27 décembre 2010 1 27 /12 /décembre /2010 19:58

Gabe et Brittany ont vu s'envoler 800 000 dollars dans un jeu télévisé aux Etats-Unis, alors qu'après l'émission, les recherches ont pourtant montré qu'ils avaient donné la bonne réponse.

 

 

Dans le jeu télévisé américain Million Dollar Money Drop, un couple a perdu 800 000 dollars (près de 607 000 euros) alors qu'il avait la bonne réponse ! Alors que la question était "Quel objet a été commercialisé en premier ?", les deux candidats avaient le choix entre l'ordinateur Macintosh, le Walkman de Sony, et le Post-It Note. C'est la date de la mise sur le marché des Post-It qui a créé cette polémique. La production a semble t-il fait une erreur dans ses recherches.

 

Selon cette dernière, les premiers Post-It ont été vendus en 1980, et le Walkman en 1979. Mais c'est sans compter qu'en 1977, les feuilles autocollantes étaient déjà en vente dans quelques villes des États-Unis sous le nom de Press N'peel. Le couple, Gabe et Brittany, sûr de lui, avait misé pratiquement toute leur somme sur cette réponse. Mais elle s'est révélée fausse pour la production. 

 

Ce sont donc des recherches extérieures qui ont mis en lumière cette erreur. La page Facebook du Post-It confirme d'ailleurs la réponse du couple. Dans une déclaration officielle, Jeff Apploff, le producteur exécutif de l'émission, a dit vouloir réinviter les participants. En effet, il leur offre l'occasion de revenir dans l'émission pour... retenter leur chance.

 

Le couple interrogé par NBC universal a révélé qu'il n'avait pas encore eu d'informations officielles concernant leur nouvelle participation à ce jeu.

 

 

Source : fr.news.yahoo.com

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31 octobre 2009 6 31 /10 /octobre /2009 17:17
Le maire de Moscou veut charger les nuages de particules de poudre de ciment, de glace sèche et d'iode d'argent pour ne pas qu'il neige sur Moscou cet hiver. Les résidents espèrent qu'ils ne vont pas encore laisser tomber une poche de ciment de 55 livres sur le toit d'une maison de banlieu.




Source :
popsci
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26 mars 2009 4 26 /03 /mars /2009 15:07

On a frôlé l'incident diplomatique. Lors de sa récente visite à Washington, le premier ministre britannique Gordon Brown s'est vu offrir par le président des Etats-Unis Barack Obama un coffret de 25 DVD rassemblant certains des plus grands classiques du cinéma américain : Citizen Kane, le Parain, Casablanca, Lawrence d'Arabie, Psycho, Star Wars : Episode IV, Le Magicien d'Oz, Vertigo, E.T., etc. Certains observateurs politiques jugeaient déjà que le cadeau faisait un peu "cheap" de la part du nouveau Président, peut-être influencé dans son choix par le vice-président Joe Biden, proche des lobbys d'Hollywood. Mais en plus, le cadeau était vicié.


En rentrant au 10 Downing Street, le premier ministre britannique s'est assis confortablement dans son fauteuil pour profiter du cadeau. Mais son lecteur DVD n'en voulait pas. Les films offerts par Obama étaient en effet protégés contre la copie, et leur lecture réservée aux seuls lecteurs commercialisés dans la zone 1 (Amérique du Nord). Or le lecteur de Gordon Brown, acheté en Grande-Bretagne, est un lecteur de la zone 2 (Japon, Europe, Afrique du Sud, Moyen Orient). Pour pouvoir profiter de son cadeau, Gordon Brown aurait dû utiliser un lecteur dézoné, et donc enfreindre la directive européenne EUCD qui protège les DRM. Il a préféré ranger le coffret dans un tiroir.

 

Interrogé par le Telegraph, le cabinet de Gordon Brown a assuré qu'il ne doutait pas que le cadeau avait été "bien pensé", mais tout de même renvoyé vers la Maison Blanche pour des explications sur les "aspects techniques" du problème.

De son côté, Gordon Brown avait offert notamment la première édition de la biographie en sept tomes de Winston Chuchill, que Barack Obama a pu ouvrir et lire sans aucun problème.

 

Source : Numerama.com

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18 janvier 2009 7 18 /01 /janvier /2009 22:45
Une éolienne de Conisholme en Grande-Bretagne a été frappée par un objet volant non identifié selon les témoins de l’événement. La turbine a perdu une pale de 20 mètres et une autre de ses pales a été gravement endommagée. Robert Palmer, conseiller municipal, affirme avoir aperçu un objet très lumineux survolant les alentours des éoliennes dans la nuit de l’incident.




Ecotricity, la compagnie propriétaire des éoliennes nous précise que l’investigation se poursuit et qu’elle ne rejette aucune hypothèse. Les dommages subis par l’éolienne sont inégalés et demeurent très mystérieux pour les investigateurs.

Un groupe d’ufologues, spécialiste dans le domaine des OVNIS, confirme avoir reçu un nombre anormalement élevé d’appels téléphoniques concernant des activités énigmatiques. Dale Vince, fondateur d’Ecotricity, garde l’esprit ouvert et reconnaît qu’aucune explication concernant les causes de l’incident n’a été validée.

Russ Kellett, spécialiste au "Flying Saucer Bureau", nous dit que pour engendrer une telle ampleur de dégât, l’impact a dû être très violent. Pour endommager deux pâles, il est nécessaire que l’OVNI ait une longueur d’au moins 60 mètres.

La nature de l’OVNI n’est toujours pas résolue. Ce n’est certainement pas un oiseau, mais certains croient qu’elle pourrait être d’origine militaire. Selon Peter Schubel, de l’Université de Nottingham, il est possible que ce soit un morceau de glace qui se serait détaché d’une turbine voisine. Le ministère de la Défense affirme qu’il n’investiguera pas l’incident.

Ecotricity espère voir sa turbine remise en service dans les prochaines semaines.

Sources:
BBC News, The Sun
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1 septembre 2008 1 01 /09 /septembre /2008 16:14

District de Kottayam, Inde – 48 personnes ont perdu la vue en regardant le soleil à la recherche d’une apparition de la Vierge Marie.

 

 

La rumeur circulait dans cette région de l’Inde que la Vierge était apparue dans le ciel. Des croyants ont alors cherché à l’apercevoir et la rétine de certains d'entre eux a été endommagée par les rayons du soleil. Hospitalisées, les personnes blessées souffrent de brûlures de la rétine. 48 d'entre elles sont devenues aveugles.

Malgré les avertissements des autorités médicales, les croyants affluent toujours autour de l'hôtel au dessus duquel son propriétaire prétend avoir vu la Vierge apparaître. 

Continuant de scruter le ciel, celles-ci s’exposent aux mêmes dangers que les 48 victimes devenues aveugles.


Source : Zigonet.com

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29 août 2008 5 29 /08 /août /2008 03:56

Comme la Sacem en France, la GEMA allemande exige des auteurs qu'ils enregistrent leurs oeuvres auprès d'elle en mentionnant chacune des oeuvres existante utilisée dans la composition. Prenant le règlement à la lettre, un artiste allemand compte déposer par camion 70.200 formulaires d'oeuvres qu'il a exploitées dans un remix. 

 

 

L'artiste d'avant-garde allemand Johannes Kreidler est un musicien reconnu dans son pays. Il a remporté plusieurs prix nationaux, s'est produit partout dans le monde, et enseigne la théorie musicale et la musique électronique à l'Université de Musique et de Théatre de Rostock. En clair, il n'est pas le premier illuminé du coin. Pourtant Kreidler a composé un remix de 70.200 titres compilés dans un ensemble de 33 secondes, parfaitement inaudible.



Le résultat est en effet.... d'avant-garde (restons poli), mais le but n'est pas là ; le droit d'auteur se fiche de la qualité artistique. Kreidler veut être un bon citoyen allemand bien élevé et respecter le droit d'auteur à la lettre, en mentionnant à la Sacem locale (la GEMA) les références complètes des 70.200 titres utilisés dans son oeuvre, pour qu'elle puisse répartir les droits entre chacun des titulaires. Peu importe en effet que l'intégralité de la chanson ou seulement quelques notes soient utilisées, la loi impose de créditer tous les auteurs dont les oeuvres sont exploitées.

 

Avec un léger détail : le règlement de la GEMA impose que chacune des chansons utilisée soit déclarée sur un formulaire distinct.

 

C'est donc avec l'aide d'une camionette que Johannes Kreidler se rendra le 12 septembre 2008 dans les locaux de la GEMA pour faire enregistrer son oeuvre en bonne et due forme, en fournissant son dossier lourd de 70.200 formulaires dûment remplis. "Un cauchemard pour la RIAA allemande", prévient d'avance l'artiste militant, qui veut dénoncer l'impossibilité de continuer à gérer les droits d'auteur comme au bon vieux temps dans un environnement numérique qui démultiplie les possibilités pour les utilisateurs et les créatifs.

 




"Copier est en soi une forme de culture, et le progrès technologique l'emporte toujours", a expliqué l'artiste lors d'une conférence de presse organisée pour expliquer son projet.

 

"Je ne suis pas fondamentalement opposé à la GEMA mais je préfère d'autres méthodes de collecte des revenus, comme accroître la taxe sur les matériels de stockage ou un forfait pour la culture - ce qui, cependant, demande que le terme "culture" soit pris au sérieux de façon à empêcher l'industrie musicale commerciale de s'accaparer la part du lion", prévient-il en conclusion. 

 

 

Source : Numerama.com

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